Klik hier om JOUW banners op deze pagina te tonen en betaal alleen voor succes

Land | Regio Overheidsnieuws Investering Nieuws Saudi-Arabië Sport Toerisme

Miljarden kopen sport, toerisme en diplomatieke status voor Saoedi-Arabië

ST ALBANS, ENGELAND - JUNI 08: Dustin Johnson van de Verenigde Staten op de vijfde hole voor de LIV Golf Invitational in The Centurion Club op 08 juni 2022 in St Albans, Engeland. (Foto door Charlie Crowhurst/LIV Golf/Getty Images)
Geschreven door De Media Line

Het Koninkrijk Saoedi-Arabië besteedt miljarden aan sport om 'soft power' in te zetten, aangezien PGA spelers schorst die deelnemen aan door Saoedi-Arabië gesteunde series.

Saoedi-Arabië hoopt een hole-in-one te scoren met een spraakmakend golftoernooi dat enorme economische voordelen kan opleveren en zijn diplomatieke positie op het wereldtoneel kan vergroten.

De LIV Golf Invitational Series zal in de loop van het jaar acht toernooien organiseren, waarvan vijf in de VS en de rest internationaal, waaronder één evenement in Jeddah, Saoedi-Arabië.

Het toernooi in Jeddah vindt plaats van 14-16 oktober en zal in totaal 48 spelers bevatten. Prijzen van in totaal $ 25 miljoen worden verdeeld onder de spelers op basis van hun positie in het toernooi. Het achtste en laatste evenement vindt eind oktober plaats in Trump National Doral in Miami; het zal een totaal prijzengeld van $ 50 miljoen hebben.

In totaal besteedt het koninkrijk volgens Forbes $ 2 miljard aan het spetterende evenement.

Prof. Simon Chadwick, directeur van het Centre for Eurasian Sport Industry aan de Emlyon Business School, gevestigd in Parijs en Shanghai, is van mening dat Saoedi-Arabië Dubai probeert na te bootsen, dat een regionale toeristische krachtpatser is.

"Toerisme heeft een economische waarde en die economische waarde manifesteert zich in termen van banen en uitgaven en bijdrage aan de nationale output", zei Chadwick. “Als we de afgelopen 12 maanden naar de VAE kijken, zijn de hotelboekingen daar met 21% gestegen. Wat mensen doorgaans doen als ze naar Dubai gaan, is golfen.”

Het doel is om de Saoedische binnenlandse economie te diversifiëren en te stimuleren, naast het versterken van het imago en de reputatie in de internationale arena.

"Golf wordt meestal geassocieerd met meer welvarende leden van de wereldgemeenschap, heel vaak mensen die besluitvormers, bedrijfseigenaren, politici, enzovoort zijn", zei hij. “Het is ook een middel om netwerken van invloed te creëren. Zeker in Europa en NA [Noord-Amerika] worden zakelijke deals gesloten op de golfbaan, dus het is bijna een vorm van diplomatie voor Saoedi-Arabië om een ​​belangrijk publiek op de golfbaan aan te spreken.”

Het koninkrijk haalt mogelijk ook een pagina uit het draaiboek van Qatar, denken andere experts.

Dr. Danyel Reiche is gasthoogleraar aan de Georgetown University Qatar en co-auteur van een nieuw boek over het WK in Qatar met de titel Qatar en de FIFA Wereldbeker 2022: politiek, controverse, verandering (Palgrave Macmillan: 2022).

"Saoedi-Arabië erkende dat de soft power-strategie van Qatar behoorlijk goed heeft gewerkt", vertelde Reiche aan The Media Line. “Saoedi-Arabië richtte zich in het verleden op harde macht en ze hebben erkend dat ze zich in mondiale aangelegenheden ook op zachte macht moeten concentreren.”

De inzet van soft power blijkt voor sommigen een harde pil te zijn. Saudi-Arabië is zelfs beschuldigd van "sporten wassen": een poging om de aandacht af te leiden van zijn vlekkerige staat van dienst op het gebied van mensenrechten.

Maar Chadwick voerde aan dat degenen die Saoedi-Arabië ervan beschuldigen golf te gebruiken voor het wassen van sport, de situatie te eenvoudig maken.

"Veel landen over de hele wereld, waaronder mijn land Groot-Brittannië, zetten sport in voor soft power-doeleinden", zei hij. "Ik denk dat sport ook een middel is om diplomatie aan te gaan en internationale betrekkingen op te bouwen."

Anderen houden zich minder bezig met mensenrechten en meer met het mislopen van exclusiviteit.

De PGA Tour, die de belangrijkste professionele golftour in Noord-Amerika organiseert, zei dat het alle spelers die aan het LIV-toernooi deelnemen, zou schorsen, inclusief de legendarische golfers Phil Mickelson en Dustin Johnson.

LIV Golf noemde de beslissing van de PGA "wraakzuchtig" en zei: "Het vergroot de kloof tussen de Tour en zijn leden."

Ondanks deze controverses hoopt het door Saudi gesteunde toernooi volgend jaar weer terug te keren.

"Terwijl ons schema zal gaan van acht naar tien evenementen in 10, zal later dit seizoen specifieke evenementinformatie worden bekendgemaakt, inclusief toernooisites die voor nog een jaar terugkeren", zegt Maureen Radzavicz, directeur toernooimedia-operaties bij LIV Golf Investments. Medialijn.

Investeren in dergelijke spraakmakende sporten staat centraal in de Vision 2030-campagne van Saoedi-Arabië, die tot doel heeft de economie van het land te moderniseren.

Uit een rapport dat Ernst & Young afgelopen september publiceerde, bleek dat de sportsector in 6.9 $ 2019 miljard bijdroeg aan het BBP van het land, een enorme stijging ten opzichte van de $ 2.4 miljard die het in 2016 bijdroeg.

"Sport is een fantastisch middel om Saoedi-Arabië op de kaart te zetten, bezoekers naar het koninkrijk te trekken en hen aan te moedigen om toerisme te doen in verband met hun sportgerelateerde bezoek", zegt Laurent Viviez, senior partner bij Ernst & Young Middle East. De Medialijn. "Golf is een zeer aantrekkelijk sportgenre gezien het vermogen om sterke kijkers-/aanwezigheidscijfers te genereren, met name in hogere sociaaleconomische segmenten."

Hoe zit het met mensenrechten? Miljarden kunnen ook stilte kopen.

Syndicatiebron: De Medialijn, geschreven door MAYA MARGIT met invoer door eTurboNews Redacteur Jürgen Steinmetz

Gerelateerd nieuws

Over de auteur

De Media Line

Laat een bericht achter

Delen naar...