UNDP blaast nieuw leven in Tanzania's toerisme

De moeizame inspanningen van de touroperator van Tanzania om de toeristenindustrie van miljarden dollars terug te verdienen, te midden van de Covid-19-pandemie, hebben buitengewoon vruchten afgeworpen, dankzij de steun van het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties (UNDP).

Print Friendly, PDF & Email

Op het hoogtepunt van de pandemie heeft de Tanzania Association of Tour Operators (TATO) met steun van de UNDP in samenwerking met de regering een aantal responsmaatregelen genomen, wat een enorme impact opleverde in termen van het beheersen van een dicht toeristenverkeer en nieuwe boekingen, waardoor een mooie toekomst voor de industrie.

Ondanks dat de pandemie op brute wijze is aangevallen, blijkt uit de laatste officiële statistieken van het Statehouse dat de toeristenindustrie in 126 een groei van bijna 2021 procent heeft opgetekend in termen van het aantal bezoekers in vergelijking met 2020.

In haar bericht om afscheid te nemen van 2021 en het nieuwe jaar 2022 te verwelkomen, zei de Tanzaniaanse president Samia Suluhu Hassan dat 1.4 miljoen toeristen de natuurlijke hulpbronnenrijke natie in 2021 bezochten te midden van de Covid-19-pandemie; vergeleken met 620,867 vakantiegangers in 2020.

"Dit houdt in dat er in 2021 een toename was van 779,133 toeristen die Tanzania bezochten", zei president Suluhu in haar toespraak die live werd uitgezonden door de staat gerunde Tanzania Broadcasting Corporation, eraan toevoegend: "Onze verwachting is dat de toeristenindustrie zal blijven bloeien in 2022 en daarna”,

"De gegevens spreken boekdelen over de positieve impact van de door UNDP gesteunde TATO en de overheidsinitiatieven in de toeristische sector", zei TATO CEO, de heer Sirili Akko, eraan toevoegend: "Ik geloof dat dit nog maar het begin is van onze reis naar de wederopbouw beter een toerisme-industrie die inclusief, veerkrachtig en welvarend is”.

De heer Akko sprak zijn diepe dankbaarheid uit aan UNDP en zei dat hun steun kwam op het donkerste moment in de recente geschiedenis van de toeristenindustrie, verergerd door de rimpeleffecten van de Covid-19-pandemie.

Een van de belangrijkste initiatieven die TATO onder de UNDP-steun in 2021 ondernam, was het organiseren van de FAM-reis van Travel Agents naar Tanzania in september 2021 om het noordelijke toeristische circuit te verkennen in zijn strategie om hen een glimp te geven van de begiftigde allures van de toerist.

TATO ontwikkelde ook een basisgezondheidsinfrastructuur op belangrijke toeristische plekken, wat onder meer inhield dat er vier ambulances ter plaatse waren, en een overeenkomst met sommige ziekenhuizen om de faciliteiten voor toeristendiensten te gebruiken in geval van nood, en een koppeling met vliegende artsen diensten in haar poging om het vertrouwen van de toerist te herstellen.

Om precies te zijn, heeft TATO onder auspiciën van de UNDP een ultramoderne vloot van ambulances ingezet in toeristische broeinesten, namelijk de nationale parken Serengeti en Kilimanjaro, het Tarangire-Manyara-ecosysteem en het Ngorongoro Conservation Area.

Via de UNDP-fondsen kocht TATO ook de broodnodige persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM) om toeristen en degenen die hen dienen te beschermen tegen de ziekte COVID-19.

TATO heeft in samenwerking met de overheid een pioniersrol vervuld bij de uitrol van Seronera, Kogatende en Ndutu Coronavirus-specimenverzamelcentra in respectievelijk centraal, noord en oost-zuid Serengeti, waardoor Covid-19-testen gemakkelijk en handig is voor toeristen.

TATO was ook de eerste organisatie die een vaccinatiecentrum oprichtte op haar terrein zodat haar eerstelijnswerkers de prikken konden ontvangen, waardoor de wachtrijen bij openbare ziekenhuizen werden verlicht.

 De organisatie was een samenwerking aangegaan met een in de VS gevestigd Cornersun Destination Marketing Company om Tanzania in Noord-Amerika te promoten in haar poging om de toeristenindustrie nieuw leven in te blazen, andere bedrijven aan te sporen, duizenden verloren banen terug te winnen en inkomsten te genereren voor de economie. 

De TATO-inspanningen op het hoogtepunt van de COVID-19-pandemie, toen de hele wereld tot stilstand kwam, waren als een verspilling van tijd en andere middelen voor de meeste bijbelse twijfelende Thomases.

Maar de inspanningen voorspelden blijkbaar veel goeds voor de internationale reizigers, als de verklaring van de African Travel and Tourism Association (ATTA) iets overkomt.

"Onze leden en hun klanten die naar Tanzania reizen, hebben de Covid-19-testcentra in Serengeti goed ontvangen", schrijft de ATTA-CEO, de heer Chris Mears, aan zijn TATO-tegenhanger, de heer Sirili Akko.

ATTA is een door leden aangestuurde handelsvereniging die vanuit alle hoeken van de wereld toerisme naar Afrika promoot. Erkend als de stem van het Afrikaanse toerisme, bedient en ondersteunt ATTA bedrijven in Afrika en vertegenwoordigt ze kopers en leveranciers van toeristische producten in 21 Afrikaanse landen.

De heer Mears zei dat het Serengeti-testcentrum indruk maakte op zijn leden en toeristen, omdat het reizigers in staat stelde hun tijd in de parken te maximaliseren en hen verhinderde hun langgeprogrammeerde safaridagen te gebruiken voor Covid-19-tests.

Thuis bevestigden de belangrijkste touroperators dat de TATO-initiatieven echt zijn begonnen nieuwe boekingen te stimuleren.

"We hebben een golf van nieuwe boekingen geregistreerd bij onze toekomstige toeristen die onder meer het Covid-19-specimenverzamelcentrum in Serengeti en de uitrol van vaccinatie noemen als de factoren achter hun interesse in het boeken van safari's", aldus de Nature Responsible Safaris. Directeur, mevrouw Fransica Masika, legt uit: 

“We zijn inderdaad zo dankbaar voor de moeizame inspanningen die TATO samen met de regering levert via de financiële steun van het UNDP. We waarderen hun dringende maatregelen ter ondersteuning van het herstel van de industrie in het licht van de Covid-19-crisis.”

Op het donkerste moment waarop de impact van Covid-19 regeerde, wat zich manifesteerde door massale internationale grenssluitingen, het parkeren van vliegtuigen, het ontslaan van personeel en verlamming van de economische activiteiten naast andere controlemaatregelen die elk land nam, was Tanzania niet vrijgesteld. 

Vanwege de inkomende aard van de toeristische sector werd de sector het zwaarst getroffen, aangezien de uitbraak van het meedogenloze Coronavirus leidde tot een scherpe daling van het aantal toeristen in Tanzania van iets meer dan 1.5 miljoen toeristen in 2019 naar 620,867 in 2020. 

De daling van het aantal aankomsten zorgde voor een nog meer verwoestende daling van de inkomstenverzamelingen tot $ 1.7 miljard in 2020, tegen een record van $ 2.6 miljard in 2019.

Met een daling van 81 procent in het toerisme als gevolg van de Covid-19-pandemie, stortten veel bedrijven in, wat resulteerde in een aanzienlijk omzetverlies, een verlies van driekwart van de banen in de industrie, of het nu gaat om touroperators, hotels, reisgidsen, transporteurs, voedselleveranciers , en handelaren.

Dit had ernstige gevolgen voor het levensonderhoud van velen, met name de micro-, kleine en middelgrote ondernemingen, onbeschermde werknemers en informele bedrijven die voornamelijk uit jongeren en vrouwen bestaan.

Tanzania is een van de belangrijkste toeristische bestemmingen en trekt bijna 1.5 miljoen toeristen aan die jaarlijks $ 2.6 miljard achterlaten, dankzij de verbazingwekkende wildernis, ongelooflijke natuurlijke landschappen, vriendelijke mensen in combinatie met veiligheid en beveiliging.

Terwijl de toeristische sector geleidelijk overgaat in een herstelmodus met de rest van de wereld, dringt het laatste rapport van de Wereldbank er bij de autoriteiten op aan om te kijken naar zijn toekomstige veerkracht door langlopende uitdagingen aan te pakken die Tanzania zouden kunnen helpen positioneren op een hoger en meer inclusief groeitraject.

Aandachtsgebieden zijn onder meer bestemmingsplanning en -beheer, product- en marktdiversificatie, meer inclusieve lokale waardeketens, een verbeterd bedrijfs- en investeringsklimaat en nieuwe bedrijfsmodellen voor investeringen die zijn gebaseerd op partnerschap en gedeelde waardecreatie.

Toerisme biedt Tanzania het langetermijnpotentieel om goede banen te creëren, inkomsten in buitenlandse valuta te genereren, inkomsten te genereren om het behoud en onderhoud van natuurlijk en cultureel erfgoed te ondersteunen, en de belastinggrondslag uit te breiden om ontwikkelingsuitgaven en armoedebestrijdingsinspanningen te financieren.

De laatste economische update van de Wereldbank Tanzania, Transforming Tourism: Toward a Sustainable, Resilient, and Inclusive Sector benadrukt toerisme als centraal in de economie, het levensonderhoud en de armoedebestrijding van het land, met name voor vrouwen, die 72 procent uitmaken van alle werknemers in het toerisme subsector.

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Apolinari Tairo - eTN Tanzania

Laat een bericht achter

hoe 1

  • Dat kan een aantal van de veranderingen betekenen die het leven in Afrika zullen verbeteren. In Tanzania een verbetering van het investeringsklimaat. Er zijn meer inspanningen nodig om het zeeleven en de kustbiodiversiteit te beschermen.