Een bestemming herbouwen voor een solide duurzame toekomst

cnntasklogo
cnntasklogo

De term 'duurzaamheid' is tegenwoordig een veel (over) gebruikte term. Zoals veel woorden die van echte betekenis uitgroeien tot retoriek, is de term een ​​indrukwekkende opname geworden in uitspraken, toespraken en strategieën.

In 2017 probeert het International Year of Sustainable Tourism for Development (IY2017) van de Verenigde Naties het woord echter terug te brengen naar zijn wortels. Duurzaamheid gaat veel verder dan 'groen' en reikt tot het economische, sociale, culturele en soms zelfs spirituele welzijn van mensen en plaatsen over de hele wereld.

In het toerisme staat hierin het versterken van essentiële structuren en systemen centraal die het voortbestaan, de groei in stand houden. Voor het welzijn van de sector, voor het welzijn van het milieu, voor het welzijn van iedereen.

Maar wat gebeurt er als de structuren en systemen instorten, simpelweg omdat Moeder Natuur hier en nu beslist heeft waar en wanneer ze een driftbui krijgt? Hoe investeer je in duurzaamheid - economisch en filosofisch - als wat hier voor altijd was en werd verwacht, gewoon weg is?

Het opnieuw opbouwen van een harde infrastructuur - huizen, ziekenhuizen, hotels, tempels, transportsystemen, telecommunicatie, is één ding. Het opbouwen van zachte infrastructuur - geschiedenis, erfgoed, huizen en hoop, is iets heel anders.

Dat was de test die de bevolking van Nepal werd voorgelegd toen het angstaanjagende schudden van de aarde in april 2015 de mensen van het land op de knieën bracht. Tempels en bedevaartsoorden, van de met kaarslicht verlichte zalen van Kathmandu tot de toppen van de Himalaya, veranderden in puinstromen die naar beneden stormden. De wereld keek toe terwijl de tempelmuren en wandelpaden verdwenen, met duizenden levens en middelen van bestaan. Nepal, een land dat bekend staat als het dak van de wereld, had zijn beschermhoes teruggetrokken, waardoor de bevolking bloot, gewond en kwetsbaar was.

Onmiddellijk werd de toerismesector uitgeroepen tot een zwaar getroffen kant van de nationale economie. Er moest iets gebeuren. Duurzame toeristische structuren en systemen werden direct onder de aandacht gebracht - zouden ze het trauma van een aardbeving kunnen verdragen die elk aspect van de economische kracht van een land op de proef stelt? Identiteit? Maatschappij?

STERKTE VAN GEEST IN HET CENTRUM VAN DUURZAAMHEID

"Wanneer vond de aardbeving plaats ... en waar was je?"

De dag dat de aardbeving Nepal trof - 25 april 2015 - is een dag die elke burger van Nepal nu in zijn of haar geheugen heeft gegrift. Hun herinnering van de datum en tijd is precies hetzelfde: net voor 11 uur, 56:XNUMX uur, om precies te zijn.

Aardbevingssterkte: 7.8

Intensiteit: IX (beschouwd als "Gewelddadig")

Epicentrum: tussen de hoofdstad Kathmandu en Mt. Everest

Totale schade: geschat US $ 10 miljard, ongeveer 50% van het BBP van Nepal

Verloren zielen: naar schatting 8,857, met 21,952 gewonden, 3.5 miljoen dakloos

Naschokken: veel en genadeloos

Consistent is het commentaar op de aardbeving. Dat geldt ook voor hun onmiddellijke achtervolging: "Godzijdank was het een zaterdag, anders zouden er zoveel schoolkinderen zijn gestorven."

De gruwel van het moment achtervolgt nog steeds. Zoals gedeeld door gids Pravin van Dharma Adventures, een uitzonderlijk bedrijf voor bestemmingsbeheer dat sinds 1991 actief is in Nepal, Tibet en Bhutan via de visionaire leiding van de oprichter, Pawan Tuladhar:

“We waren op het vliegveld, op het punt om met een groep toeristen te vertrekken. Plots begon de grond te trillen. Het voelde alsof het nooit zou stoppen. We renden allemaal de landingsbaan op voor het geval het vliegveld zou instorten. Zelfs vanaf het vliegveld kon je het stof van de stad zien opstijgen. Overal was er zoveel puin ... "

Voor een land als Nepal, een land dat bekend staat om zijn zeer persoonlijke reisaanbod dat het voor reizigers mogelijk maakt om niet alleen de bestemming maar ook zichzelf te ontdekken, was het van cruciaal belang om de toeristische sector weer tot leven te brengen en in hun levensonderhoud te voorzien.

Maar het moest worden gedaan op een manier die attent en doelgericht was, niet alleen "duurzaam" in de traditionele definitie.

Voor een natie met diepe historische, traditionele en spirituele wortels betekende het beter bouwen aan de toekomst het versterken van vaardigheden en gevoeligheden uit het verleden. Om nog maar te zwijgen van de geest van gemeenschap.

Pravin, die zelf actief betrokken was bij het bouwen van tijdelijke huizen met zijn vrienden voor degenen die achterbleven in de onmiddellijke nasleep van de aardbeving, zag de tijd van nationaal herstel als een nationale heropleving van de geest van de Nepalese bevolking.

“Er was niets, mensen konden nergens slapen. En zelfs als ze dat deden, waren ze bang om binnen te zijn als hun huizen. Dus sliepen honderden mensen gewoon op het plein. Het werd één familie. Eten delen. Delen wat mensen hadden. Zelfs als je niets hebt, bied je gewoon een glas water aan. Je bent arm als je niets aanbiedt. "

Terugkijkend op die tijd, en denkend aan wat de aardbeving Nepal gaf en niet alleen wegnam, vertelt Pravin meteen hoe traditionele ambachtslieden nog een keer gewaardeerd werden, hun vaardigheden die nodig waren om oude structuren weer tot leven te brengen die gerestaureerd moesten worden, oude vaardigheden die gevaar liepen begraven worden in het verleden, zo niet gebruikt worden in het heden, voor de toekomst.

“De natuur heeft ons zoveel gegeven, onze voorouders hebben ons zoveel gegeven. U hoeft echt niets te doen - gewoon bewaren. Ik zie die arbeiders graag aan het werk, tempels herbouwen. Kijk hoe ze perfect passen bij het oude houtsnijwerk. Die sites dateren uit de 14e, 15e eeuw, honderden jaren. Op dezelfde manier doen ze het nu. "

Interessant is dat in veel gevallen waar historische foto's niet bestonden om architecten, ingenieurs en ambachtslieden te kunnen begeleiden bij restauratie-inspanningen (met grote en dankbare steun van UNESCO), het toeristische foto's waren die dingen konden samenvoegen.

WAT WAS EENS RUBBEL, HET TOERISME HERSTELT

Naast het aanboren van het hart van de Nepalese cultuur, het inspireren van investeringen in banen en de ontwikkeling van vaardigheden gericht op het kostbare, onschatbare vakmanschap van het land, ging het trauma van de trillingen rechtstreeks naar het hart van de wereldwijde toeristische gemeenschap - de reizigers van de wereld gaven Nepal een nieuwe prioriteit.

Als gevolg hiervan, toen de door aardbevingen getroffen gebieden in het hele land, van tempelpleinen tot de top van de Everest, veilig werden geacht voor herbezoek, begon Nepal de terugkeer van reizigers te zien, terwijl het aantal internationale toeristen in 24 met meer dan 2016% steeg ten opzichte van 2015 en de grens van 700,000 aankomsten overschreed. , met bijna 1 miljoen werknemers.

Deze sterke stijging van de vraag voedde niet alleen de economie van het land, maar ook de geest ervan, aangezien de Nepalezen zich konden concentreren op productief zijn, een gevoel van doelgerichtheid, trots en mogelijkheden die uit het puin rezen.

Voor de Nepalezen werd de definitie van "duurzaamheid" uitgebreid met duurzaamheid van gemeenschap, kunstenaarschap en identiteit.

'Stuur geen geld, kom gewoon hier. Mensen die reizen hebben invloed op zoveel levens. Mensen willen geen gratis geld. Niemand wil medelijden hebben. "

Voor Pravin is het belang van toerisme voor zijn land duidelijk:

'Je weet welke religies we hebben in Nepal. Nummer één is het hindoeïsme, nummer twee is het boeddhisme. En de derde belangrijkste religie is toerisme. "

eTN is een partner van de CNN Task Group.

Print Friendly, PDF & Email
Geen tags voor dit bericht.

Over de auteur

Anita Mendiratta - CNN-taakgroep