Klik hier om JOUW banners op deze pagina te tonen en betaal alleen voor succes

Afrikaans Bureau voor Toerisme Luchtvaartmaatschappijen Luchthaven Luchtvaart Reisnieuws breken Zakenreis Autoverhuur Culture Bestemming Overheidsnieuws Horeca-industrie Hotels en resorts Investering Malawi Nieuws Mensen Herbouw Resorts Verantwoordelijk Winkelen Duurzaam Toerisme vervoer Travel Wire Nieuws

Malawi heeft geld nodig om langzaam herstel van toerisme te ondersteunen

Malawi heeft geld nodig om langzaam herstel van toerisme te ondersteunen
Malawi heeft geld nodig om langzaam herstel van toerisme te ondersteunen
Geschreven door Harry Johnson

Nu toeristen traag terugkeren, zoekt Malawi naar complementaire alternatieven om gemeenschappen die afhankelijk zijn van het toerisme te overbruggen

“De mensen die rond Kasungu National Park wonen, zijn afhankelijk van toerisme en landbouw. Het begin van de COVID-19-pandemie doodde het toerisme en verstoorde de plattelandsmarkten. Het was een tragedie voor veel lokale mensen.”

Deze observaties over de effecten van de pandemie rond Nationaal Park Kasungu in Malawi door Malidadi Langa, de voorzitter van de Kasungu Wildlife Conservation for Community Development Association (KAWICCODA), werden elders in het land en op het Afrikaanse continent weerspiegeld als reisbeperkingen om de verspreiding van COVID-19 te voorkomen verstoord lokaal en internationaal toerisme en handel in 2020 en 2021.

“Zelfs vóór COVID-19 was toerisme geen wondermiddel voor armoedebestrijding. Het is niet zo dat deze gemeenschappen plotseling rijk waren van het toerisme. Velen hadden het al moeilijk”, zei Langa, die uitlegde dat de kleinschalige exploitanten die vóór de pandemie deelnamen aan de toeristische waardeketen niet de besparingen hadden om de gevolgen van langdurige bedrijfsonderbrekingen te doorstaan.

“De impact was groot. Mensen die curiosa verkopen, producten leveren en in lodges werken, hadden ineens geen inkomen, soms zelfs niet om eten voor die dag te kopen. Er waren reisleiders die vissers moesten worden. Mannen en vrouwen waren bomen aan het kappen voor houtskool. Mensen waren wanhopig”, zegt Brighten Ndawala van de Mangochi-Salima Lake Park Association (MASALAPA). De vereniging helpt bij het delen van de inkomsten die worden gegenereerd door Lake Malawi National Park met gemeenschappen die binnen de parkgrenzen wonen.

“Onze bezittingen opeten”

Franciwell Phiri, Managing Director bij Small Steps Adventure Tours in Malawi, zei: "We stortten bijna als bedrijf in. Van 10 personeelsleden bleven we achter met drie gidsen die alleen van activiteit tot activiteit werden betaald.” Zijn bedrijf leunde ook zwaar op lokale freelancegidsen in Malawi, die ze trainden en betaalden per tour “zodat ze konden leven van de attracties die zij en hun gemeenschappen helpen beschermen. En waar we ook gingen, we steunden de gemeenschappen door hun voedsel en producten te kopen. We boden ook gastgezinnen aan in dorpen, waar gasten deelnemen aan het leven, en gemeenschappen – vooral vrouwen – de broodnodige inkomsten kunnen verdienen.”

Het reisbedrijf worstelde met terugbetalingen en het terugbetalen van aanbetalingen voor annuleringen, waarbij Phiri het lenen van geld in Malawi beschreef als "onmogelijk" gezien de hoge rentetarieven. “We waren onze activa aan het opeten. We hebben dingen verkocht en verloren, zoals onze eigen voertuigen, waar we de afgelopen 10 jaar aan hadden gewerkt om af te betalen. De littekens zijn diep en het zal lang duren om te genezen”, zegt Phiri, die het hoofd boven water hield door speciale tarieven aan te bieden aan lokale reizigers en zijn kennis van het rijke culturele erfgoed van Malawi te gebruiken om presentaties en lezingen te geven aan bedrijven om kleine hoeveelheden binnen te halen. van geld.

“We moeten apparatuur terugkrijgen, zodat we weer op de markt kunnen concurreren. Onze enige hoop is voor organisaties die het MKB willen steunen. Leningen betalen we graag terug. We hebben alleen gunstige voorwaarden nodig', zegt Phiri.

COVID-19 effecten

In het decennium vóór 2020 nam het internationale toerisme naar Malawi gestaag toe. In 2019 bedroeg de totale bijdrage van de reis- en toerismesector aan het BBP van het land 6.7%, en de sector zorgde voor bijna 516,200 banen. Maar toen COVID-19 toesloeg in 2020, daalde de totale bijdrage van het toerisme aan het BBP tot 3.2%, met een verlies van 167,000 banen in de reis- en toerismesector.

“Dit is enorm. Een derde van de banen in deze sector ging verloren, waardoor meer dan een half miljoen mensen werden getroffen die afhankelijk zijn van het toerisme om in hun dagelijkse behoeften te voorzien”, zegt Nikhil Advani van WWF. Hij is de projectmanager van het Africa Nature-Based Tourism Platform, dat in de maanden na het begin van de pandemie 50 toerismegerelateerde bedrijven in Malawi interviewde. Volgens de verzamelde gegevens zou niemand operaties op pre-pandemische niveaus kunnen ondersteunen zonder dringende fondsen. "De meesten gaven aan dat ze deze fondsen liever in de vorm van zachte leningen of subsidies zouden hebben, maar de voorkeur voor de vorm van financiële steun was ondergeschikt aan hoe dringend deze nodig was", merkte Advani op.

Het Afrikaanse op de natuur gebaseerde toerismeplatform

Het platform, gelanceerd in 2021 met $ 1.9 miljoen van de Global Environment Facility (GEF), werkt samen met lokale partners in Malawi en 10 andere landen om ten minste 15 miljoen dollar aan financiering te mobiliseren om de meest kwetsbare door COVID-19 getroffen gemeenschappen die in en rond beschermde gebieden en betrokken bij natuurgebaseerd toerisme. KAWICCODA is de partner van het African Nature-Based platform in Malawi, een land met veel natuurlijke attracties, zoals het Malawimeer, nationale parken en culturele en historische bezienswaardigheden.

“Na het voltooien van de fase van het verzamelen van gegevens, ondersteunde het African Nature-Based Tourism Platform KAWICCODA ook om een ​​financieringsvoorstel voor te bereiden en in te dienen bij de BIOPAMA Medium Grants Facility voor een Alternative Livelihoods-project als een directe reactie op de COVID-19-gerelateerde ineenstorting van het toerisme rond Nationaal Park Kasungu. Of KAWICCODA de subsidie ​​nu krijgt of niet, het ontwikkelingsproces van het voorstel zelf was een zeldzame en belangrijke leerervaring waarvoor KAWICCODA het Platform dankbaar blijft", aldus Langa.

Een langzaam herstel

Hoewel Malawi de meeste reisbeperkingen heeft opgeheven - vanaf 1 juni 2022 kunnen reizigers Malawi binnenkomen met een vaccinatiecertificaat of een negatieve PCR-test - komen reizigers traag terug, zegt Ndwala, die schat dat de recente aankomsten in Lake Malawi National Park nog steeds minstens 80% lager dan voor de pandemie.

“Ik denk dat het grote leerpunt is dat de meeste mensen die bij toerisme betrokken zijn, voor 100% afhankelijk zijn van toerisme, en dat de mogelijkheid dat het instort niet werd overwogen, dus mensen waren niet voorbereid. Gemeenschappen die afhankelijk zijn van toerisme hebben hulp nodig om hun activiteiten robuuster te maken en alternatieve bedrijven op te zetten die het toerisme kunnen aanvullen. Het gaat niet alleen om het geld. Het gaat om vaardigheden op het gebied van planning en financieel management”, zegt Ndawala.

Bijna 50% van het land in Malawi wordt al gebruikt voor landbouw. Toch werden deze markten ook getroffen door de pandemie en hadden plattelandsgemeenschappen weinig mogelijkheden om inkomsten te genereren om voedsel te kopen en schoolgeld te betalen. “Anekdotisch leek de pandemie de spanning tussen de beschermde gebieden en de gemeenschap te verergeren. Aantasting en stroperij waren een natuurlijke reactie omdat mensen zich tot de natuur wendden om iets te krijgen waarvan ze zo snel mogelijk geld of voedsel konden krijgen om te overleven, "zei hij.

Malawi staat bekend om zijn houtskoolproductie, die ontbossing stimuleert, aangezien plattelandsmensen zakken verbrand hout produceren om langs de weg te verkopen aan vrachtwagenchauffeurs om de kost te verdienen. En hoewel de Wereldbank in september 86 2020 miljoen dollar verstrekte aan financiële steun voor kleine en middelgrote ondernemingen in Malawi, dienden die fondsen alleen om de onmiddellijke spanningen veroorzaakt door de pandemie te verlichten, en er is nu meer steun nodig (Wereldbank, 2020).

Honger stillen

Van de 50 ondervraagde bedrijven in Malawi gaf bijna iedereen aan geïnteresseerd te zijn in een of meer voedselproductiemethoden als alternatieve inkomstenbron voor toerisme. De meeste bedrijven waren geïnteresseerd in de bijenteelt, de productie van vruchtensap en het fokken van parelhoenders. Een aantal noemde ook de productie van champignons en de verkoop van boomzaailingen.

“Deze gemeenschappen doen al verschillende dingen: het verbouwen van maïs, gemalen noten en soja, en het houden van bijen. Met hulp kunnen ze zelfvoorzienend zijn, zegt Ndawala, die vindt dat ze tekort schieten omdat ze "de rauwe gewassen verkopen en heel weinig verdienen. Het toevoegen van waarde aan deze gewassen kan echt een verschil maken. Van gemalen noten kan pindakaas worden gemaakt. Soja kan melk produceren.”

Volgens Matias Elisa, die tijdens de pandemie als community extension manager voor Kasungu National Park werkte, treft klimaatverandering ook landbouwafhankelijke gemeenschappen die gedwongen zijn het park te stropen of binnen te dringen om te overleven. Aangezien hongersnood een reële bedreiging vormt voor mensen die in afgelegen en landelijke gebieden wonen, is hij van mening dat de herstelinspanningen zich moeten richten op het helpen van mensen om op eigen benen te staan.

"Wat we proberen te bereiken met het African Nature-Based Tourism Platform is veerkracht tegen toekomstige schokken, of het nu gaat om pandemieën, klimaatverandering of rampen van welke aard dan ook", zegt Advani, die hoopt dat financiers het potentieel zullen zien in het ondersteunen van de meest kwetsbaren in bestaansmiddelen die ook goed zijn voor de natuur.

Inspirerende vrouwen

Vooral vrouwen zijn kwetsbaar. Volgens een publicatie van de Wereldbank uit december 2021 over het ontsluiten van de economische groei van Malawi door de groeiende genderkloof in de beroepsbevolking te overbruggen, werkt ongeveer 59% van de werkende vrouwen en 44% van de werkende mannen in de landbouw, de grootste werkgelegenheidssector in Malawi. Percelen die door mannen worden beheerd, leveren gemiddeld 25% hogere opbrengsten op dan die van vrouwen. En vrouwelijke loonwerkers verdienen 64 cent (512 Malawi kwacha) voor elke dollar (≈800 Malawi kwacha) die mannen verdienen.

Een presentatie door Jessica Kampanje-Phiri, (PhD), van Lilongwe University of Agriculture and Natural Resources, en Joyce Njoloma, (PhD), van World Agroforestry (ICRAF) in Malawi, benadrukten de noodzaak om de mogelijkheden voor het levensonderhoud van vrouwen te diversifiëren. Ze woonden een nevenevenement bij op het NGO-forum van de Commission on the Status of Women (CSW66) 2022, over empowerment van vrouwen in het groene economische herstel van COVID-19. Ze merkten op dat de genderkloof in de landbouwproductiviteit te wijten is aan het ongelijke gebruik van grond door vrouwen, een lagere toegang tot landbouwarbeid en inferieure toegang tot verbeterde landbouwinputs en -technologie. En dat ondanks “groeiende erkenning van de verschillende kwetsbaarheden en de unieke ervaringen en vaardigheden die vrouwen en mannen inbrengen voor ontwikkeling en inspanningen op het gebied van milieuduurzaamheid, vrouwen nog steeds minder in staat zijn om te gaan met – en meer worden blootgesteld aan – de nadelige effecten van de veranderende klimaat en pandemieën zoals COVID-19.”

Op rechten gebaseerd herstel

De National Wildlife Act van het land garandeert de rechten van mensen om te profiteren van toerisme en natuurbehoud; Langa gelooft dat met de juiste ondersteuning, inclusief agressieve belangenbehartiging van gemeenschapsorganisaties zoals KAWICCODA, Malawiërs - inclusief vrouwen - manieren zullen vinden voor gemeenschapsgericht beheer van natuurlijke hulpbronnen om hun leven te verbeteren. Als voorzitter van het National CBNRM Forum vertegenwoordigt Langa de Malawi Community Based Natural Resource Management-verenigingen in het Southern Africa Community Leaders Network (CLN), dat pleit voor gemeenschapsrechten.

"De eerste stap is om lokale gemeenschappen mondiger te maken en de winst te verdedigen die we hebben geboekt op het gebied van natuurbehoud in onze beschermde gebieden", zei hij. Dit houdt onder meer in dat inkomsten uit toerisme het welzijn van lokale gemeenschappen verbeteren en lokaal toerisme op de binnenlandse markt bevorderen, terwijl complementaire bedrijven worden opgericht die compatibel zijn met de natuur. Naast het delen van inkomsten en het delen van voordelen, zijn er nog andere uitdagingen rond conflicten tussen mens en natuur, toegang tot hulpbronnen in de parken en benaderingen van wetshandhaving die ook moeten worden aangepakt.

“In heel zuidelijk Afrika hebben we nu een kleine kans voor mensen om hun strategieën te heroverwegen en hun bedrijven te herkapitaliseren. Dankzij initiatieven als het African Nature-Based Tourism Platform is er een gevoel van hoop dat we met de juiste ondersteuning iets beters dan voorheen kunnen hebben. Dat mogen we niet verkwisten', zegt hij.





Over de auteur

Harry Johnson

Harry Johnson is de opdrachtredacteur geweest voor eTurboNews voor meer dan 20 jaar. Hij woont in Honolulu, Hawaii, en komt oorspronkelijk uit Europa. Hij geniet van het schrijven en verslag doen van het nieuws.

Laat een bericht achter

Delen naar...