Superspreader-evenement in India trekt 3,000,000 mensen ondanks nieuwe COVID-19-golf

Superspreader: religieus evenement in India trekt 3,000,000 mensen te midden van nieuwe COVID-golf
Superspreader: religieus evenement in India trekt 3,000,000 mensen te midden van nieuwe COVID-golf
Geschreven door Harry Johnson

Terwijl openbare bijeenkomsten zijn verboden in sommige delen van het land, waar infecties met de zeer overdraagbare Omicron-variant toenemen, heeft de lokale overheid in West-Bengalen het festival dit jaar toegestaan.

Print Friendly, PDF & Email

Volgens officiële schattingen kunnen tot drie miljoen pelgrims zich verzamelen op het eiland Sagar in het noorden van India voor de religieuze badceremonie in de wateren van de rivier de Ganges.

Enorme menigten hindoe-aanhangers hebben de Ganges-delta overspoeld, wanhopig om een ​​duik in het water te nemen. Mensen uit tal van regio's bezoeken het evenement, dat vele dagen duurt. Ze tarten de pandemieregels en reizen in overvolle bussen, boten en treinen naar het eiland en dan terug naar huis.

Er was al "een zee van mensen" aanwezig toen aanbidders zich verzamelden om het Makar Sankranti (of Magh Mela) festival te vieren, een lokale ambtenaar in de IndiaDe staat West-Bengalen zei, eraan toevoegend dat de meeste pelgrims geen maskers droegen.

Op de locatie worden drones ingezet om water op pelgrims te spuiten en de drukte bij de rivier te verminderen, maar dit weerhoudt hen er niet van om de daadwerkelijke duik in de Ganges te nemen.

“Ze geloven dat God hen zal redden en baden aan de samenvloeiing zal al hun zonden reinigen, en zelfs het virus als ze besmet zijn”, zei de lokale politiefunctionaris.

Volgens de organisatoren mogen alleen degenen met vaccinatiecertificaten en negatieve PCR-testresultaten aanwezig zijn en is er thermische screening ingesteld. Er zijn echter zorgen dat er geen goede veiligheidscontroles kunnen worden afgedwongen, omdat deze tot stormloopachtige situaties kunnen leiden. “

Ondanks de regelingen nemen veel toegewijden het heilige bad en overtreden ze de limiet van 50 personen per keer, maar we kunnen ze niet verhinderen dit te doen', vertelde een hoge functionaris aan de lokale media.

Bijna 80 politieagenten en schoonmaakpersoneel die voor het festival zijn ingezet, zijn positief getest op het coronavirus, zo werd vandaag gemeld.

"Dit wordt een superverspreider", zei een advocaat die een rechtbank heeft verzocht om het festival te annuleren, Utkarsh Mishra.

Hoewel openbare bijeenkomsten in sommige delen van India, waar infecties met de zeer overdraagbare Omicron variant in opkomst zijn, heeft de lokale overheid in West-Bengalen het festival dit jaar toegestaan.

Het Hooggerechtshof van Calcutta vroeg de regering om erop aan te dringen dat toegewijden deze keer kiezen voor een zogenaamd 'e-bathing', meldden Indiase media. Sommigen hebben zich aangemeld om e-baduitrustingen per post te ontvangen, maar de meerderheid wilde persoonlijk aanwezig zijn.

Een soortgelijke hindoe-bijeenkomst vorig jaar zou naar verluidt infecties met de verwoestende Delta-variant door het hele land hebben gestuurd. Donderdag werden bijna 265,000 nieuwe gevallen van coronavirus geregistreerd, waarbij sommige schattingen suggereren dat het aantal binnen enkele weken zou kunnen stijgen tot 800,000.

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Harry Johnson

Harry Johnson is de opdrachtredacteur geweest voor eTurboNews voor meer dan 20 jaar. Hij woont in Honolulu, Hawaii, en komt oorspronkelijk uit Europa. Hij geniet van het schrijven en verslag doen van het nieuws.

Laat een bericht achter