Klik hier om JOUW banners op deze pagina te tonen en betaal alleen voor succes

Reisnieuws breken Zakenreis Horeca-industrie Hotels en resorts Nieuws Toerist Travel Wire Nieuws Trending Verenigde Staten

Briljante hotelman bouwt Palmer House in Chicago in 1871

afbeelding met dank aan S.Turkel

Het oorspronkelijke Palmer House werd in 1871 gebouwd door Potter Palmer, die zijn carrière begon als bankbediende in de staat New York. Later werd hij eigenaar van een droge goederenwinkel in Chicago, waar hij een revolutie teweegbracht in de detailhandel. Hij was de eerste die grote etalages maakte, grote advertentieruimtes gebruikte, goederen op goedkeuring naar huizen stuurde en koopjesverkoop hield. Hij werd een briljante hotelman toen hij zijn succesvolle warenhuismethoden toepaste op de werking van zijn hotel. Hij zag geen reden waarom bedienden, chef-koks en chef-obers niet aan dezelfde discipline zouden moeten worden onderworpen als vloerlopers en tegenspringers. De Hotel Gazette zei dat hij te allen tijde te zien was in de lobby en gangen van het Palmer House en regisseerde.

Er zijn drie verschillende Palmer House hotels geweest. De eerste, bekend als The Palmer, werd gebouwd als huwelijksgeschenk van Potter Palmer aan zijn bruid Bertha Honorè. Het werd geopend op 26 september 1871, maar werd dertien dagen later ongelooflijk verwoest door brand tijdens de Great Chicago Fire. Palmer herbouwde snel het Palmer House, dat in 1875 heropend werd. Het werd geadverteerd als "The World's Only Fire-Proof Hotel" en bevatte een grote lobby, balzalen, uitgebreide salons, bruidssuites, cafés en restaurants. Het hotel trok welgestelde vaste bewoners aan die genoten van de ruime vertrekken, hoofdslaapkamers, inloopkasten, meerdere badkamers, het huishouden en de portierdiensten. In 1925 bouwde Palmer een nieuw hotel met 25 verdiepingen dat werd gepromoot als het grootste hotel ter wereld. De architecten waren Holabird & Roche, die bekend stonden om hun baanbrekende Chicago School van wolkenkrabbers. Ze ontwierpen ook het Stevens Hotel, het Cook County Courthouse, het Chicago City Hall en het Muehlebach Hotel in Kansas City.

Het nieuwe Palmer House werd ooit herinnerd vanwege het feit dat 225 zilveren dollars waren ingebed in de dambordtegelvloer van de kapperszaak.

Ze werden daar neergezet door William S. Eaton, huurder van de winkel, die het idee binnen enkele jaren verzilverde. Iedereen wilde die verdieping zien uit pure nieuwsgierigheid of om te verifiëren dat een kapper zo zijn geld kon tonen.

Als een van de langst werkende hotels in Amerika heeft het Palmer House een uitstekende selectie beroemde gasten, waaronder alle presidenten sinds Ulysses S. Grant, talloze wereldleiders, beroemdheden en Chicago's movers and shakers. De Empire Room in het Palmer House werd het paradepaardje in Chicago. Tijdens de Wereldtentoonstelling van 1933 veroverde een onbekend ballroomdansteam, Veloz en Yolanda, de harten van de stad en traden er meer dan een jaar op. Ze werden gevolgd door live-entertainers, waaronder Guy Lombardo, Ted Lewis, Sophie Tucker, Eddie Duchin, Hildegarde, Carol Channing, Phyllis Diller, Bobby Darin, Jimmy Durante, Lou Rawls, Maurice Chevalier, Liberace, Louis Armstrong, Harry Belafonte, Peggy Lee, Onder andere Frank Sinatra, Judy Garland en Ella Fitzgerald.

In 1945 ging Conrad Hilton naar Chicago om het Stevens Hotel te kopen, het grootste hotel ter wereld met drieduizend kamers en drieduizend badkamers. Na langdurige onderhandelingen met Stephen A. Healy, de eigenaar van de miljonair en ex-metselaar, verwierf Hilton de Stevens. Later in datzelfde jaar kocht Hilton het Palmer House van Potter Palmer voor $ 19,385,000. Hilton huurde de onlangs ontslagen kolonel Joseph Binns van de US Army Air Force in, die de leiding had over beide hotels. Hilton meldde in zijn autobiografie "Be My Guest": "Ik was naar Chicago gegaan in de hoop een goudmijn te kopen en kwam thuis met twee."

In 1971 vierde het Palmer House zijn 100ste verjaardag. De achtjarige Conrad Hilton was aanwezig bij de ceremonies. Burgemeester Richard J. Daly van Chicago zei: "In het hele land en de wereld is er geen beter bekend of hoger gewaardeerd hotelinstituut dan het Palmer House. …. Mensen die onze stad in en uit zijn geweest, denken aan het Palmer House als ze aan Chicago denken.”

In 2005 werd het Palmer House voor $ 240 miljoen gekocht door Thor Equities. Joseph A.Sitt, president van Thor, begon aan een renovatie van $ 170 miljoen, inclusief het upgraden van 1,000 kamers (op een totaal van 1,639), het toevoegen van een ondergrondse parkeergarage, het verwijderen van een reeks brandtrappen die de gevel van State Street ontsierden en het toevoegen van een nieuwe bar en restaurant in de spectaculaire lobby van het hotel. Misschien zegt de promotieliteratuur van Palmer House Hilton het het beste:

Gelegen op slechts enkele straten van de Magnificent Mile en het theaterdistrict in het centrum van Chicago, blijft het huwelijksgeschenk van Potter Palmer de meest vermoeide reizigers en de meest veeleisende gastheren verrukken.

Het Palmer House Hilton is lid van het Historic Hotels of America-programma van de National Trust for Historic Preservation. Het was Chicago's eerste hotel met liften en het eerste hotel met elektrische lampen en telefoons in de kamers. Hoewel het hotel het langst continu werkende hotel in Noord-Amerika werd genoemd, werd het in maart 2020 gesloten vanwege de Covid-19-pandemie en heropend op 17 juni 2021.

Stanley Turkel werd uitgeroepen tot 2020 Historian of the Year door Historic Hotels of America, het officiële programma van de National Trust for Historic Preservation, waarvoor hij eerder werd genoemd in 2015 en 2014. Turkel is de meest gepubliceerde hoteladviseur in de Verenigde Staten. Hij voert zijn hoteladviespraktijk en treedt op als getuige-deskundige in hotelgerelateerde zaken, biedt vermogensbeheer en advisering over hotelfranchising. Hij is gecertificeerd als Emeritus Master Hotel Supplier door het Educational Institute of the American Hotel and Lodging Association. [e-mail beveiligd] 917-628-8549

Zijn nieuwe boek "Great American Hotel Architects Volume 2" is zojuist gepubliceerd.

Andere gepubliceerde hotelboeken:

• Grote Amerikaanse hoteliers: pioniers van de hotelindustrie (2009)

• Gebouwd om lang mee te gaan: 100+ jaar oude hotels in New York (2011)

• Gebouwd om lang mee te gaan: 100+ jaar oude hotels ten oosten van de Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar van het Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)

• Gebouwd om lang mee te gaan: 100+ jaar oude hotels ten westen van de Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Deel 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Deel 3: Bob en Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Al deze boeken kunnen worden besteld bij AuthorHouse door te bezoeken stanleyturkel.com  en klikken op de titel van het boek.

Over de auteur

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

Laat een bericht achter

Delen naar...