De EU zet de ITA-fusie met Lufthansa uit

Lufthansa Group

De Europese Commissie heeft Lufthansa en het Italiaanse Ministerie van Economische Zaken officieel haar voorlopige conclusies over de voorgestelde verwerving van een minderheidsbelang in ITA meegedeeld.

De zorg die wordt geuit is dat deze stap kan leiden tot hogere prijzen voor klanten en een afname van de kwaliteit van de dienstverlening. De Europese Commissie mededingingsdiensten hebben de bezwaren en onopgeloste kwesties uiteengezet voordat ze de fusie van de twee bedrijven goedkeurden. Het definitieve besluit wordt op 6 juni verwacht. 

Italia Trasporto Aereo SpA, dba ITA Airways, is de nationale luchtvaartmaatschappij van Italië. Het is eigendom van de regering van Italië via het Ministerie van Economie en Financiën en werd in 2020 opgericht als de opvolger van het failliete Alitalia. De luchtvaartmaatschappij vliegt naar meer dan 70 geplande binnenlandse, Europese en intercontinentale bestemmingen

De Europese Commissie heeft drie potentiële zorgpunten benadrukt

De alliantie zou de concurrentie kunnen verminderen op specifieke korteafstandsroutes die Italië verbinden met Midden-Europese landen, de concurrentie kunnen verminderen op specifieke langeafstandsroutes tussen Italië en de Verenigde Staten, Canada en Japan, en mogelijk de dominante positie van ITA op de luchthaven Milaan-Linate kunnen versterken. 

Totdat de Europese Commissie goedkeuring geeft, blijft Lufthansa's investering van 325 miljoen euro in het verwerven van een belang van 41% in ITA opgeschort, evenals de commerciële synergieën tussen ITA en Lufthansa's netwerk.

Lufthansa en het Italiaanse Ministerie van Economische Zaken kunnen vóór 26 april 2024 “oplossingen” voorstellen voor de concurrentieproblemen die voortvloeien uit de integratie tussen Lufthansa en ITA, zoals vermeld in de mededeling van punten van bezwaar. 

In reactie op het hangende document uit Brussel bekritiseerde de Italiaanse minister van Economie Giancarlo Giorgetti op zaterdag 23 maart de Europese Commissie en beschuldigde deze ervan de overeenkomst tussen Lufthansa en ITA te belemmeren door te stellen:

“Al tien maanden worstelen we met Europa, dat ons niet toestaat een Europese kampioen te creëren die kan concurreren met internationale reuzen.”

In een snelle reactie verklaarde Margrethe Vestager, vicevoorzitter van de Europese Commissie:

Opkomend versus concurrentie

“Als je de geschiedenis van de goedkeuringen van fusies in mijn tien jaar bij de Europese Commissie bekijkt, zul je zien dat talloze grote bedrijven door fusies zijn ontstaan. Dit gebeurt omdat het heel vaak mogelijk is een fusie goed te keuren terwijl de concurrentie behouden blijft.” 

Het document van de Europese Commissie benadrukt dat Lufthansa en ITA uitgebreide netwerken van routes exploiteren vanuit hun respectieve hubs in Oostenrijk, België, Duitsland, Zwitserland en Italië.

Lufthansa heeft een joint venture met United Airlines en Air Canada voor transatlantische routes en met All Nippon Airways voor routes naar Japan.

Joint venture-partners coördineren prijzen, capaciteit, planning en het delen van inkomsten. 

ITA zou de concurrentie kunnen beperken

Brussel startte op 23 januari een diepgaand onderzoek om te beoordelen of Lufthansa's verwerving van een belang in ITA de concurrentie in het luchtvervoer van en naar Italië zou kunnen beperken.

Na het onderzoek is de Commissie bezorgd dat de operatie de concurrentie zou kunnen verminderen op bepaalde korteafstandsroutes die Italië met Midden-Europese landen verbinden.

Lufthansa en ITA concurreren op dergelijke routes met elkaar, voornamelijk met directe en indirecte vluchten.

Er zou ook minder concurrentie kunnen zijn op langeafstandsroutes tussen Italië en de Verenigde Staten, Canada en Japan, waarbij prijsvechters op sommige van deze routes de belangrijkste rivalen zijn.

De overeenkomst kan de concurrentie verminderen op specifieke langeafstandsroutes tussen Italië en de Verenigde Staten, Canada en Japan, waar ITA en Lufthansa, samen met hun joint venture-partners, direct of indirect concurreren.

Na de fusie beschouwt de Commissie de activiteiten van ITA, Lufthansa en hun joint venture-partners als die van één enkele entiteit.

ITA's dominante Milanese hub

Dit zou de dominante positie van ITA op de luchthaven Milaan-Linate kunnen creëren of versterken, waardoor het voor concurrenten moeilijker wordt om passagiersluchtvervoerdiensten van en naar daar aan te bieden. 

Brussel voegt hieraan toe dat miljoenen passagiers jaarlijks op deze routes reizen en dat de jaarlijkse uitgaven ruim 3 miljard euro bedragen.

De Commissie wil ervoor zorgen dat de operatie “geen negatieve gevolgen heeft voor klanten – consumenten en bedrijven – in termen van prijsstijgingen of verlagingen van de kwaliteit van de dienstverlening.” 

De Commissie “vreest dat, zonder adequate oplossingen, het elimineren van ITA als onafhankelijke luchtvaartmaatschappij een negatieve invloed zou kunnen hebben op de concurrentie op deze toch al geconcentreerde markten.

Routes die potentiële zorgen oproepen, vertegenwoordigen een klein percentage van de totale korte- en langeafstandsroutes en passagiers die door beide partijen en hun joint venture-partners worden bediend, en mogelijke zorgen hebben geen invloed op de overgrote meerderheid van de routes die door ITA worden geëxploiteerd. 

Lufthansa blijft erop vertrouwen dat de operatie uiteindelijk zal worden goedgekeurd. 

<

Over de auteur

Mario Masciullo - eTN Italië

Mario is een veteraan in de reisindustrie.
Zijn ervaring strekt zich wereldwijd uit sinds 1960, toen hij op 21-jarige leeftijd Japan, Hong Kong en Thailand begon te verkennen.
Mario heeft de wereldtoerisme up-to-date zien ontwikkelen en was getuige van de
vernietiging van de wortel/getuigenis van het verleden van een groot aantal landen ten gunste van moderniteit/vooruitgang.
Gedurende de laatste 20 jaar heeft Mario's reiservaring zich geconcentreerd in Zuidoost-Azië en de laatste tijd ook op het Indiase subcontinent.

Een deel van Mario's werkervaring omvat meerdere activiteiten in de burgerluchtvaart
veld afgesloten na het organiseren van de kik off van Malaysia Singapore Airlines in Italië als Institutor en gedurende 16 jaar voortgezet in de rol van Sales / Marketing Manager Italy voor Singapore Airlines na de splitsing van de twee regeringen in oktober 1972.

Mario's officiële journalistenlicentie is door de "Nationale Orde van Journalisten Rome, Italië in 1977.

Abonneren
Melden van
gast
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
0
Zou dol zijn op je gedachten, geef commentaar.x
Delen naar...