Reisnieuws breken Cruising Horeca-industrie Nieuws Toerisme vervoer Travel Wire Nieuws Brekend nieuws in de VS

Princess Cruises pleit opnieuw schuldig in zaak olievervuiling

Afbeelding met dank aan Sven Lachmann via Pixabay
Geschreven door Linda S. Hohnholz

In 2016 resulteerde een veroordeling op 7 misdrijflasten in een boete van $ 40 miljoen voor Princess Cruises - de grootste strafrechtelijke boete ooit voor opzettelijke vervuiling van schepen. Als onderdeel van de pleidooiovereenkomst beval de rechtbank een vijf jaar durend, onder toezicht staand Environmental Compliance Program dat onafhankelijke audits door een externe entiteit en een door de rechtbank aangestelde toezichthouder vereiste voor de cruisemaatschappijen van Carnival Corporation, waaronder Princess Cruises, Carnival Cruise Line, Holland America Line, Seabourn Cruises en AIDA.

Print Friendly, PDF & Email

Princess Cruise Lines pleitte voor de tweede keer schuldig aan beschuldigingen van het overtreden van een gerechtelijk bevel Milieu-nalevingsprogramma dat maakte deel uit van de voorwaarden van de veroordeling van 2016 voor opzettelijke vervuiling en opzettelijke pogingen om zijn acties te verdoezelen. De aanklachten waaraan Princess schuldig pleitte, hadden betrekking op de Caribbean Princess.

Volgens de voorwaarden van een nieuwe pleidooiovereenkomst die op 11 januari 2023 door het Amerikaanse ministerie van Justitie werd aangekondigd, werd Princess veroordeeld tot het betalen van een extra strafrechtelijke boete van $ 1 miljoen en moest ze opnieuw corrigerende maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat het programma doorgang vond.

De nieuwe overeenkomst is de tweede proefovertreding die voortvloeit uit de pleidooiovereenkomst van 2016. In 2019 werden Princess en haar moederbedrijf Carnival Corporation bevolen om voor een Amerikaanse federale rechter in Miami te verschijnen die dreigde de activiteiten van het bedrijf vanuit de VS op te schorten vanwege een eerdere poging om het Environmental Compliance Program te belemmeren. In juni 2019 werden Princess en Carnival veroordeeld tot het betalen van een strafrechtelijke boete van $ 20 miljoen, samen met verscherpt toezicht, nadat zij hadden toegegeven schendingen van de proeftijd toe te schrijven aan senior leden van het management bij Carnival.

Een "klokkenluideringenieur" meldde in 2013 aan de Amerikaanse kustwacht dat het cruiseschip een "magische pijp" gebruikte om olieachtig afval te lozen.

Volgens documenten die voor de rechtbank zijn ingediend, heeft een daaropvolgend onderzoek vastgesteld dat de Caribbean Princess sinds 2005, een jaar nadat het schip in gebruik was genomen, illegale lozingen uitvoerde via bypass-apparatuur, en dat de ingenieurs stappen ondernamen, waaronder het laten stromen van schoon zeewater door de overboordapparatuur van het schip om maak een valse digitale record voor een legitieme kwijting. Onderzoekers beschuldigden ook dat de hoofdingenieur en senior eerste ingenieur opdracht hadden gegeven tot een doofpotaffaire, inclusief het verwijderen van de magische pijp en het opdragen van ondergeschikten om te liegen tegen inspecteurs in zowel het VK als de VS die aan boord gingen van het schip na het klokkenluidersrapport.

Naast het gebruik van een magische pijp om de olieachtige waterafscheider en apparatuur voor het monitoren van het oliegehalte te omzeilen, heeft het Amerikaanse onderzoek twee andere illegale praktijken op de Caribbean Princess en vier andere Princess-schepen aan het licht gebracht, de Star Princess, Grand Princess, Coral Princess , en Gouden Prinses. Dit omvatte het openen van een zoutwaterklep wanneer lensafval werd verwerkt door de olieachtig waterafscheider en de oliegehaltemonitor om alarmen te voorkomen, en ook lozingen van olieachtig lenswater afkomstig van de overloop van grijswatertanks in de bilges van de machineruimte.

Ten tijde van de oorspronkelijke schuldbekentenis in december 2016 zei assistent-procureur-generaal Cruden: "De vervuiling in deze zaak was het resultaat van meer dan alleen slechte acteurs op één schip. Het weerspiegelt zeer slecht de cultuur en het management van Princess. Dit is een bedrijf dat beter wist en beter had moeten doen.”

In juni 2019 gaf Carnival toe dat het zich schuldig had gemaakt aan zes overtredingen van de proeftijd. Dit omvatte het verstoren van het toezicht op de reclassering door de rechtbank door niet bekendgemaakte teams naar schepen te sturen om hen voor te bereiden op de onafhankelijke inspecties om nadelige bevindingen te voorkomen. Naast de boete van $ 20 miljoen aanvaardde het senior management van Carnival de verantwoordelijkheid, stemde ermee in om de corporate compliance-inspanningen van het bedrijf te herstructureren, te voldoen aan nieuwe rapportagevereisten en te betalen voor aanvullende onafhankelijke audits.

"Vanaf het eerste jaar van de proeftijd zijn er herhaalde bevindingen dat het interne onderzoeksprogramma van het bedrijf ontoereikend was en is", zei het ministerie van Justitie als onderdeel van het nieuwe schuldig pleidooi.

De onafhankelijke externe auditor en de door de rechtbank aangestelde monitor rapporteerden aan de rechtbank dat het aanhoudende falen “een diepere barrière weerspiegelt: een cultuur die informatie probeert te minimaliseren of te vermijden die negatief, ongemakkelijk of bedreigend is voor het bedrijf, inclusief voor topleiders. .” Als gevolg hiervan heeft de reclassering in november 2021 een verzoekschrift ingediend om de proeftijd in te trekken.

Prinses en Carnaval hebben in het nieuwe pleidooiakkoord toegegeven dat ze geen onafhankelijk onderzoeksbureau hebben opgericht en behouden. Princess gaf ook toe dat interne onderzoekers de reikwijdte van hun onderzoeken niet hadden mogen bepalen en dat concept-interne onderzoeken waren beïnvloed en vertraagd door het management.

Carnival kreeg de opdracht om opnieuw te herstructureren, zodat het onderzoeksbureau nu rechtstreeks rapporteert aan een commissie van de raad van bestuur van Carnival. Princess werd veroordeeld tot het betalen van de extra strafrechtelijke boete van $ 1 miljoen en moest corrigerende maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat zij en Carnival Cruise Lines & plc het onafhankelijke interne onderzoeksbureau oprichten en handhaven. De rechtbank zal driemaandelijkse statushoorzittingen blijven houden om naleving te garanderen.

#princesscruises

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz is hoofdredacteur geweest voor eTurboNews voor vele jaren.
Ze houdt van schrijven en let op details.
Ze is ook verantwoordelijk voor alle premium content en persberichten.

Laat een bericht achter