24/7 eTV Breaking NewsShow :
GEEN GELUID? Klik op het rode geluidssymbool linksonder in het videoscherm
Nieuws

Ag-toerisme begint te bloeien in Hawaï

00_1204507789
00_1204507789
Geschreven door editor

De mix van landbouw en toerisme in een niche die bekend staat als "ag-toerisme" wordt een steeds lucratiever bedrijf voor de bezoekersindustrie van de staat, zo blijkt uit een nieuw rapport.

De waarde van agrotoerisme is in 38.8 gestegen tot 2006 miljoen dollar, een stijging van 14 procent ten opzichte van 2003, volgens een studie van het ministerie van landbouw.

Print Friendly, PDF & Email

De mix van landbouw en toerisme in een niche die bekend staat als "ag-toerisme" wordt een steeds lucratiever bedrijf voor de bezoekersindustrie van de staat, zo blijkt uit een nieuw rapport.

De waarde van agrotoerisme is in 38.8 gestegen tot 2006 miljoen dollar, een stijging van 14 procent ten opzichte van 2003, volgens een studie van het ministerie van landbouw.

Het rapport, dat om de drie jaar wordt gepubliceerd, toont echter ook een afname aan van zowel het aantal boerderijen dat agrotoeristische activiteiten ontplooit als het aantal boerderijen dat van plan is om actief te worden in het agrotoerisme. In 112 waren er 2006 boerderijen die agrotoerisme uitvoerden, tegen 187 in 2003. En het aantal boerderijen dat zei van plan te zijn in het bedrijf te komen, daalde van 84 in 2006 tot 145 in 2003.

Desalniettemin zei Marsha Wienert, de contactpersoon voor staatstoerisme, dat ag-toerisme veelbelovend is voor de staat.

"We weten anekdotisch en door sommige van onze statistieken dat mensen op zoek zijn naar meer authentieke Hawaiiaanse ervaringen," zei ze.

Wienert zei dat er wereldwijd voorbeelden zijn van het versterken van de achterblijvende verkoop voor de landbouw door de honger naar rondleidingen aan te boren door mensen die meer willen weten over waar hun voedsel vandaan komt.

Op O'ahu zijn de grotere boerderijen succesvoller met het houden van rondleidingen, terwijl kleinere boerderijen hun opties onderzoeken.

Susan Matsushima, CEO van de Alluvion-boerderij in de buurt van Hale'iwa, zei dat ze veel potentieel ziet op O'ahu, vooral aan de noordkust. Het bedrijf is gespecialiseerd in een grote verscheidenheid aan planten - gekweekt in de kwekerij en daarbuiten, een bloemistenbedrijf en zelfs de productie van geschenkmanden.

Alluvion levert lei, potbloemen en landschapsplanten aan begonia's aan een breed scala aan retailers. Kleurplonsen zijn overal in hun werking - de anthuriums handig gerangschikt, de rijen potplanten die naar de markt gaan, allemaal geteeld op de voormalige melkveebedrijf.

Matsushima - met het gefocuste enthousiasme van een voormalig onderwijzer - ziet dat het potentieel verder reikt dan hun werking op de boerderij op het terrein van de oude Meadow Gold-zuivelfabriek. Ze verwijst trots naar het vruchtbare landbouwgebied van de North Shore-driehoek met 50 landbouwbedrijven in een straal van twee mijl.

Ze wijst op veel van de landbouwbedrijven: sla op hydrocultuur die wordt geteeld in May's Wonder Garden, taro bij HPC Foods, Kahuku Brand-watermeloen, Twin Bridges-asperges en A&K Nursery die verbazingwekkend grote en geurige tuberoosbloesems kweekt.

Matsushima ziet de mogelijkheden voor agrotoerisme in het gebied. Maar ze is zich bewust van de hindernissen.

Hoewel ze heeft geholpen bij het opzetten van schoolreizen en speciale arrangementen voor 60 tot 80 mensen heeft gedaan, realiseert ze zich dat niet alle boeren tijd of mankracht kunnen sparen.

"Je moet iemand hebben die altijd beschikbaar is om mensen rond te leiden", zei ze. Hoewel mensen boerderijen willen bezoeken, heeft niet iedereen boeren die bereid en in staat zijn om te laten zien en te vertellen. "

GEKREGEN BADKAMERS?

Ondernemers hebben vaak een kernpersoneel van 4 tot 6 mensen, dus het inzetten van een of twee mensen vergt een enorme hoeveelheid werknemerskracht, zei ze. Veel bedrijven beginnen met het plannen van rondleidingen om te beseffen dat ze badkamers nodig hebben voor bezoekers die voldoen aan de federale vereisten om ze toegankelijk te maken voor mensen met een handicap.

Bij Oils of Aloha in het oude Koga Theater is Barbara Gray klaar om haar agrotoerisme uit te breiden.

Het North Shore-bedrijf verandert kukui- en macadamia-noten in een breed scala aan producten. De kukui-olie komt voor in een chique lijn van vochtinbrengende crèmes, crèmes en aftersun-lotions.

En de macadamia-oliën worden gebruikt bij de gastronomische keuken. Het bedrijf van Gray mengt de olie met aftreksels van knoflook, kruiden en chilipeper en experimenteert voortdurend met de smaken.

Gray zei dat de operatie vroeger bestond uit het persen van de olie uit de noten in Hale'iwa, maar de uitbreiding dwong hen om de persing naar een ander gebouw in Whitmore Village te verplaatsen.

Toch bevat de oorspronkelijke Hale'iwa-locatie foto's van het persproces en volgt het bottelen, mengen, etiketteren en verpakken van de rest van de lijn.

De verdeling van agrotoerisme door heel Hawai'i is de afgelopen drie jaar meer geconcentreerd geworden, aangezien Hawai'i County nu goed is voor de helft van de boerderijen met agrotoerisme en 34 procent van de totale waarde, aldus Mark Hudson, statisticus van de staat de afdeling Landbouw.

Honolulu County heeft 12 procent van de boerderijen en 37 procent van de totale waarde. Kaua'i County is goed voor 13 procent van de boerderijen en de waarde was 16 procent van het totaal. Maui County is goed voor 25 procent van de boerderijen en was de enige provincie met een daling ten opzichte van 2003 met 13 procent van de totale waarde.

EEN PARTNER IN HET ONDERWIJS

Op de afdeling Culinaire Kunsten van Kapi'olani Community College heeft onderwijsspecialist Daniel Leung de afgelopen jaren met een federale subsidie ​​gewerkt om met boeren samen te werken om educatieve programma's voor zowel inwoners als bezoekers te creëren.

Het doel is om Hawaïaanse producten te promoten door middel van educatie.

En rondleidingen door landbouwtoerisme omvatten enkele waar een culinaire instructeur de groep begeleidt naar een boerderij zoals Aloun Farms - beroemd om zijn pompoentochten en in O'ahu gekweekte meloenen - en vervolgens een kookdemonstratie, die op de boerderij kan worden gedaan.

Soms mogen bezoekers pompoenen of meloen plukken als onderdeel van de tour. "Japanse bezoekers zijn zo blij dat ze hun eigen meloenen kunnen plukken", zei Leung, omdat het fruit zo duur is in hun thuisland.

Hij zei dat de gemakkelijkste rondleidingen om op te zetten zijn voor middelgrote tot grote groepen die van tevoren kunnen worden gepland. Maar hij zei dat het college nu rondleidingen door de boerderij aanbiedt via een programma voor permanente educatie en op verzoek voor aangepaste groepen van 10 of meer. Hij zei dat dergelijke tours van $ 60 tot $ 120 per persoon lopen.

"Het is moeilijk voor hen om met bezoekers een paar hier en een paar daar om te gaan," zei hij.

"We hebben scholen, bezoeken hogescholen en we verkopen aan congressen en werken samen met reisorganisaties," zei Leung. "We moeten ook gevoelig zijn voor de werking van de boerderij."

Ernest Tottori is voorzitter van HPC Foods Inc., een familiebedrijf dat zijn grootvader oprichtte als Honolulu Poi Co.. groenten plus een bakkerijafdeling die poi in pannenkoeken, brood en een breed scala aan populaire producten stopt.

Zijn vier kinderen leiden de operaties in de stad en hij brengt zijn tijd door in Hale'iwa in de taro lo'i onder de ringweg. Hij is op zoek naar betere manieren om taro te telen, ook al is zijn productie meestal 40,000 pond per hectare, meer dan vijf keer de opbrengst van meer typische boerderijen.

Hij heeft rondleidingen meegebracht, van schoolkinderen tot Japanse toeristen, en weet dat er een markt is om er meer te doen. 'Ze wilden het elke maand doen,' zei hij hoofdschuddend. Maar tussen de strijd tegen zakrot en de veelbetekenende roze eieren van de appelslak, zei Tottori dat hij waarschijnlijk niet snel zal vertakken naar grootschalig agrotoerisme.

Grote operaties - $ 250,000 of meer aan totale jaarlijkse boerderijverkopen - zijn goed voor het grootste deel van de dollarwaarde van agrotoerisme. De top 20 procent van alle boerderijen met agrotoerisme genereerde 90 procent van de totale inkomsten, zei hij.

Slechts ongeveer 2 procent van de 5,500 boerderijen in Hawaï was in 2006 bezig met agrotoerisme. De afname van 40 procent in het aantal agrotoeristische activiteiten tussen 2003 en 2006 bewijst dat velen die eerder betrokken waren bij agrotoerisme, besloten dat deze locatie niet paste in hun bedrijfsplannen.

Maar KCC's Leung wil die groei helpen koesteren. "We leren gaandeweg," zei hij.

Hudson, de staatsstatisticus, is het ermee eens dat de rondleidingen een belangrijke link naar de geschiedenis van de eilanden vormen. "Landbouw is altijd een onderdeel geweest van de cultuur van onze staat en ons gevoel van plaats."

honoluluadvertiser.com

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

editor

Hoofdredacteur is Linda Hohnholz.