Afrikaans Bureau voor Toerisme Verenigingen Nieuws Brekend Europees nieuws Brekend internationaal nieuws Reisnieuws breken Overheidsnieuws Health News Nieuws Mensen Zuid-Afrika Breaking News Toerisme Travel Wire Nieuws trending Now WTN

Wat we weten over COVID-19 Omicron: de president legt uit

Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa
Geschreven door Jürgen T Steinmetz

Vandaag is een transcript uitgegeven van president Cyril Ramaphosa die de Zuid-Afrikaanse natie toesprak over de voortgang bij de inspanningen om de COVID-19-pandemie in te dammen.

Print Friendly, PDF & Email

De president van de Republiek Zuid-Afrika Cyril Ramaphosa is het staatshoofd en regeringsleider van de Republiek Zuid-Afrika. De president leidt de uitvoerende macht van de regering en is de opperbevelhebber van de South African National Defense Force.

Vandaag heeft hij het Zuid-Afrikaanse volk en de wereld geïnformeerd over de opkomende situatie met betrekking tot de Omicron-variant van COVID-19.

Verklaring van president Cyril Ramaphosa:

Mijn mede Zuid-Afrikanen, 
 
Eerder deze week identificeerden onze wetenschappers een nieuwe variant van het coronavirus die de ziekte COVID-19 veroorzaakt. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft het Omicron genoemd en het een 'variant van zorg' genoemd.

De Omicron-variant werd voor het eerst beschreven in Botswana en vervolgens in Zuid-Afrika, en wetenschappers hebben ook gevallen geïdentificeerd in landen als Hong Kong, Australië, België, Italië, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Oostenrijk, Denemarken en Israël.

De vroege identificatie van deze variant is het resultaat van het uitstekende werk van onze wetenschappers in Zuid-Afrika en is een direct resultaat van de investering die onze afdelingen Wetenschap en Innovatie en Gezondheid hebben gedaan in onze genomische surveillancemogelijkheden. 

Wij zijn een van de landen ter wereld die door het hele land een bewakingsnetwerk hebben opgezet om ons te helpen het gedrag van COVID-19 te volgen.

Door de vroege detectie van deze variant en het werk dat al is gedaan om de eigenschappen en mogelijke effecten te begrijpen, zijn we beter toegerust om op de variant te reageren.

We brengen hulde aan al onze wetenschappers die wereldberoemd en alom gerespecteerd zijn en hebben aangetoond dat ze een grondige kennis hebben van epidemiologie.

Er zijn een aantal dingen die we al weten over de variant als resultaat van het werk dat onze wetenschappers hebben gedaan op het gebied van genoomsurveillance.

  • Ten eerste weten we nu dat Omicron veel meer mutaties heeft dan welke vorige variant dan ook.
  • Ten tweede weten we dat Omicron gemakkelijk wordt gedetecteerd door de huidige COVID-19-tests.
    Dit betekent dat mensen die COVID-19-symptomen vertonen of in contact zijn geweest met iemand die COVID-19-positief is, zich toch moeten laten testen.
  • Ten derde weten we dat deze variant anders is dan andere circulerende varianten en niet direct gerelateerd is aan de Delta- of Beta-varianten.
  • Ten vierde weten we dat de variant verantwoordelijk is voor de meeste infecties die de afgelopen twee weken in Gauteng zijn gevonden en nu in alle andere provincies opduikt.  
     
    Er zijn nog een aantal dingen over de variant die we niet weten, en waar wetenschappers in Zuid-Afrika en elders in de wereld nog hard aan werken om dat vast te stellen.

In de komende dagen en weken, naarmate er meer gegevens beschikbaar komen, zullen we een beter begrip krijgen van:

  • of Omicron gemakkelijker wordt overgedragen tussen mensen, 
  • of het het risico op herinfectie verhoogt, 
  • of de variant een ernstiger ziekte veroorzaakt, en,
  • hoe effectief de huidige vaccins zijn tegen de variant Omicron.

De identificatie van Omicron valt samen met een plotselinge stijging van COVID-19-infecties. 
Deze toename is geconcentreerd in Gauteng, hoewel het aantal gevallen ook in andere provincies toeneemt.

We hebben de afgelopen 1,600 dagen gemiddeld 7 nieuwe gevallen gezien, vergeleken met slechts 500 nieuwe dagelijkse gevallen in de week ervoor en 275 nieuwe dagelijkse gevallen de week daarvoor.

Het aandeel COVID-19-tests dat positief is, is in minder dan een week gestegen van ongeveer 2 procent naar 9 procent.

Dit is een extreem sterke stijging van infecties in korte tijd.

Als het aantal gevallen blijft stijgen, kunnen we verwachten dat we de komende weken, zo niet eerder, de vierde golf van infecties zullen binnengaan.

Dit mag niet als een verrassing komen.

Epidemiologen en ziektemodelleurs hebben ons verteld dat we de vierde golf begin december kunnen verwachten.

Wetenschappers hebben ons ook verteld dat we de opkomst van nieuwe varianten kunnen verwachten.

Er zijn verschillende zorgen over de Omicron-variant en we weten nog steeds niet precies hoe deze zich in de toekomst zal gedragen. 

We hebben echter al de tools die we nodig hebben om ons hiertegen te beschermen.
 We weten genoeg over de variant om te weten wat we moeten doen om de overdracht te verminderen en ons te beschermen tegen ernstige ziekten en overlijden.
 Het eerste, het krachtigste hulpmiddel dat we hebben, is vaccinatie.

Sinds de eerste COVID-19-vaccins eind vorig jaar beschikbaar kwamen, hebben we gezien hoe vaccins ernstige ziekte, ziekenhuisopname en overlijden drastisch hebben verminderd in Zuid-Afrika en over de hele wereld.

Vaccins werken wel. Vaccins redden levens!

Sinds we ons openbare vaccinatieprogramma in mei 2021 hebben gelanceerd, zijn er in Zuid-Afrika meer dan 25 miljoen vaccindoses toegediend.

Dit is een opmerkelijke prestatie. 

Het is verreweg de meest uitgebreide gezondheidsinterventie die in zo'n korte tijd in dit land is ondernomen.

Eenenveertig procent van de volwassen bevolking heeft ten minste één vaccindosis gekregen en 35.6 procent van de volwassen Zuid-Afrikanen is volledig ingeënt tegen COVID-19.
 Het is opmerkelijk dat 57 procent van de mensen van 60 jaar en ouder volledig is gevaccineerd en 53 procent van de mensen tussen 50 en 60 jaar volledig is gevaccineerd.

Hoewel dit een welkome vooruitgang is, is het niet voldoende om ons in staat te stellen infecties te verminderen, ziekte en overlijden te voorkomen en onze economie te herstellen.

Vaccinatie tegen COVID-19 is gratis.

Vanavond zou ik iedereen die niet gevaccineerd is willen oproepen om onverwijld naar het dichtstbijzijnde vaccinatiestation te gaan.

Als er iemand in uw familie of onder uw vrienden is die niet is ingeënt, roep ik u op om hen aan te moedigen zich te laten vaccineren.

Vaccinatie is verreweg de belangrijkste manier om jezelf en je omgeving te beschermen tegen de Omicron-variant, om de impact van de vierde golf te verminderen en om de sociale vrijheden waar we allemaal naar verlangen te helpen herstellen.

Vaccinatie is ook van vitaal belang om onze economie weer volledig te laten functioneren, het reizen te hervatten en kwetsbare sectoren zoals toerisme en gastvrijheid te herstellen.

De ontwikkeling van de vaccins die we hebben tegen COVID-19 is mogelijk gemaakt dankzij de miljoenen gewone mensen die vrijwillig hebben deelgenomen aan deze proeven om wetenschappelijke kennis te vergroten ten behoeve van de mensheid. 

Zij zijn de mensen die hebben bewezen dat deze vaccins veilig en effectief zijn.
 Deze mensen zijn onze helden. 

Ze voegen zich bij de gezondheidswerkers die bijna twee jaar in de voorhoede van de strijd tegen de pandemie hebben gestaan, en die blijven zorgen voor de zieken, die vaccins blijven toedienen en die levens blijven redden.
 We moeten denken aan de mensen die moedig zijn geweest als we overwegen ons te laten vaccineren.

Door ons te laten vaccineren, beschermen we niet alleen onszelf, maar verminderen we ook de druk op ons gezondheidszorgsysteem en onze gezondheidswerkers en verminderen we de risico's waarmee onze gezondheidswerkers worden geconfronteerd.

Zuid-Afrika kijkt, net als een aantal andere landen, naar boostervaccins voor mensen die het grootste risico lopen en voor wie een booster gunstig kan zijn.
Gezondheidswerkers in de Sisonke-proef, van wie velen meer dan zes maanden geleden werden gevaccineerd, krijgen boosterdoses van Johnson & Johnson aangeboden.

Pfizer heeft een aanvraag ingediend bij de South African Health Products Regulatory Authority voor een derde dosis die moet worden toegediend na de primaire reeks van twee doses.
 De Ministeriële Adviescommissie Vaccins heeft al aangegeven te zullen adviseren om vanaf de oudere bevolking een gefaseerde introductie van boosters aan te bevelen.

Andere mensen met immunodeficiëntie, zoals mensen die kankerbehandeling, nierdialyse en steroïden voor auto-immuunziekten krijgen, mogen boosterdosis krijgen op aanbeveling van hun arts.

Als individuen, als bedrijven en als overheid hebben we de verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat alle mensen in dit land veilig kunnen werken, reizen en socializen.

Daarom hebben we afspraken gemaakt met sociale partners en andere belanghebbenden over het invoeren van maatregelen die vaccinatie een voorwaarde maken voor toegang tot werkplekken, openbare evenementen, openbaar vervoer en openbare instellingen.
 Dit omvat besprekingen die bij NEDLAC hebben plaatsgevonden tussen overheid, arbeid, bedrijfsleven en de achterban, waar brede overeenstemming bestaat over de noodzaak van dergelijke maatregelen.

Het kabinet heeft een taakteam ingesteld dat breed overleg gaat voeren over het verplicht stellen van vaccinatie voor specifieke activiteiten en locaties.

Het taakteam zal rapporteren aan het Interministerieel Comité voor Vaccinatie, voorgezeten door de vice-president, dat aanbevelingen zal doen aan het kabinet over een eerlijke en duurzame benadering van vaccinmandaten.

We realiseren ons dat het invoeren van dergelijke maatregelen een moeilijke en complexe kwestie is, maar als we dit niet serieus en met spoed aanpakken, blijven we kwetsbaar voor nieuwe varianten en blijven we te maken krijgen met nieuwe besmettingsgolven.

De tweede tool die we hebben om de nieuwe variant te bestrijden, is om onze gezichtsmaskers te blijven dragen wanneer we ons in openbare ruimtes en in het gezelschap van mensen buiten ons huishouden bevinden.

Er is nu overweldigend bewijs dat het juiste en consequente dragen van een stoffen masker of andere geschikte gezichtsbedekking over neus en mond de beste manier is om de overdracht van het virus van de ene persoon op de andere te voorkomen.
 De derde tool die we hebben om de nieuwe variant te bestrijden is de goedkoopste en de meest voorkomende: frisse lucht.

Dit betekent dat we zoveel mogelijk moeten proberen buiten te zijn als we mensen buiten ons huishouden ontmoeten.

Als we binnen zijn met andere mensen, of in auto's, bussen en taxi's, moeten we ramen open houden om ervoor te zorgen dat de lucht vrij door de ruimte kan stromen.

De vierde tool die we hebben om de nieuwe variant te bestrijden, is het vermijden van bijeenkomsten, met name indoor bijeenkomsten.

Massabijeenkomsten zoals grote conferenties en vergaderingen, vooral die waarbij een groot aantal mensen gedurende langere perioden nauw contact moeten hebben, moeten worden gewijzigd in virtuele formaten.

Eindejaarsfeesten, eindejaarsfeesten en andere vieringen zouden idealiter moeten worden uitgesteld, en iedereen zou twee keer moeten nadenken voordat hij een bijeenkomst bijwoont of organiseert.

Waar toch bijeenkomsten plaatsvinden, dienen alle noodzakelijke COVID-protocollen nauwlettend in acht te worden genomen.

Elk extra contact dat we hebben, vergroot ons risico om besmet te raken of iemand anders te besmetten.

Mede-Zuid-Afrikanen,

De National Coronavirus Command Council kwam gisteren bijeen om de recente toename van infecties en de mogelijke impact van de Omicron-variant te bespreken.

Dit werd eerder vandaag gevolgd door vergaderingen van de Coördinerende Raad en het Kabinet van de President, waar werd besloten dat het land voorlopig op Coronavirus Alert Level 1 moet blijven en dat de National State of Disaster van kracht moet blijven.

Bij het nemen van de beslissing om in dit stadium geen verdere beperkingen op te leggen, hebben we rekening gehouden met het feit dat toen we eerdere infectiegolven tegenkwamen, vaccins niet algemeen beschikbaar waren en veel minder mensen werden gevaccineerd. 

Dat is niet langer het geval. Vaccins zijn gratis beschikbaar voor iedereen van 12 jaar en ouder op duizenden locaties in het hele land. 

We weten dat ze ernstige ziekten en ziekenhuisopnames voorkomen.

We weten ook dat het coronavirus ons voor de lange termijn zal bijblijven. We moeten daarom manieren vinden om de pandemie te beheersen en tegelijkertijd de verstoringen van de economie te beperken en de continuïteit te waarborgen.

Deze aanpak zal echter niet duurzaam zijn als we de vaccinatiegraad niet verhogen, als we geen maskers dragen of als we de elementaire voorzorgsmaatregelen voor de gezondheid niet naleven.
 We moeten allemaal onthouden dat in termen van waarschuwingsniveau 1-voorschriften:

Er geldt nog steeds een avondklok van 12 uur tot 4 uur.

Binnen mogen niet meer dan 750 mensen samenkomen en buiten niet meer dan 2,000.

Als de locatie te klein is om deze aantallen te huisvesten met gepaste sociale afstand, mag niet meer dan 50 procent van de capaciteit van de locatie worden gebruikt.

Er zijn niet meer dan 100 mensen toegestaan ​​op een begrafenis, en nachtwaken, bijeenkomsten na de begrafenis en 'aftertranenbijeenkomsten' zijn niet toegestaan.

Het dragen van maskers op openbare plaatsen is nog steeds verplicht, en het niet dragen van een masker wanneer dat nodig is, blijft een strafbaar feit.

De verkoop van alcohol is toegestaan ​​volgens de reguliere vergunningsvoorwaarden, maar mag niet worden verkocht tijdens de avondklok.

We zullen de infectiecijfers en ziekenhuisopnames de komende dagen nauwlettend volgen en zullen de situatie over een week opnieuw bekijken.

Vervolgens zal moeten worden beoordeeld of de bestaande maatregelen toereikend zijn of dat er wijzigingen in de huidige regelgeving nodig zijn.

We zijn begonnen met het aanpassen van onze gezondheidsvoorschriften, zodat we het gebruik van de Disaster Management Act kunnen herzien om onze reactie op de pandemie te beheren, met het oog op het uiteindelijk opheffen van de nationale rampentoestand.

We zullen ook ons ​​nationale heroplevingsplan uitvoeren om ervoor te zorgen dat ziekenhuizen en andere medische voorzieningen klaar zijn voor de vierde golf.

We richten ons op effectieve klinische governance, contacttracering en -screening, effectieve klinische zorg, beschikbaarheid van gezondheidspersoneel.

Om ervoor te zorgen dat onze faciliteiten klaar zijn, worden alle ziekenhuisbedden die beschikbaar of nodig waren tijdens de derde golf van COVID-19 gepland en voorbereid voor de vierde golf.
 We werken er ook aan om ervoor te zorgen dat zuurstof beschikbaar is voor alle bedden die zijn bestemd voor COVID-19-zorg.

We zullen ons blijven laten leiden door de Wereldgezondheidsorganisatie over internationaal reizen, die adviseert tegen het sluiten van grenzen.

Net als de meeste andere landen hebben we al de middelen om de invoer van varianten naar andere landen te controleren.

Dit houdt onder meer in dat reizigers een vaccinatiebewijs en een negatieve PCR-test moeten overleggen die binnen 72 uur voor de reis is afgelegd, en dat tijdens de reis maskers worden gedragen.

We zijn diep teleurgesteld over het besluit van verschillende landen om reizen vanuit een aantal Zuid-Afrikaanse landen te verbieden na de identificatie van de Omicron-variant.

Dit is een duidelijke en volkomen ongerechtvaardigde afwijking van de toezegging die veel van deze landen hebben gedaan tijdens de bijeenkomst van de G20-landen vorige maand in Rome.

 Ze beloofden tijdens die bijeenkomst om het internationale reizen op een veilige en ordelijke manier te hervatten, in overeenstemming met het werk van relevante internationale organisaties zoals de Wereldgezondheidsorganisatie, de Internationale Burgerluchtvaartorganisatie, de Internationale Maritieme Organisatie en de OESO.

In de Verklaring van Rome van de G20 werd gewezen op de benarde situatie van de toerismesector in ontwikkelingslanden en beloofde het een "snel, veerkrachtig, inclusief en duurzaam herstel van de toerismesector" te ondersteunen. 

Landen die reisbeperkingen hebben opgelegd aan ons land en enkele van onze Zuid-Afrikaanse zusterlanden zijn het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, leden van de Europese Unie, Canada, Turkije, Sri Lanka, Oman, de Verenigde Arabische Emiraten, Australië, Japan, Thailand, de Seychellen , Brazilië en Guatemala, onder andere.

Deze beperkingen zijn onterecht en discrimineren ons land en onze Zuid-Afrikaanse zusterlanden op oneerlijke wijze.

Het reisverbod is niet wetenschappelijk onderbouwd en zal ook niet effectief zijn om de verspreiding van deze variant te voorkomen.

 Het enige dat het reisverbod zal doen, is de economieën van de getroffen landen verder beschadigen en hun vermogen om te reageren op en te herstellen van de pandemie ondermijnen.

We roepen al die landen die reisverboden hebben opgelegd aan ons land en onze Zuid-Afrikaanse zusterlanden op om hun beslissingen dringend terug te draaien en het verbod op te heffen voordat er verdere schade wordt toegebracht aan onze economieën en aan het levensonderhoud van onze mensen.

Er is geen wetenschappelijke rechtvaardiging voor het handhaven van deze beperkingen.
 We weten dat dit virus, net als alle virussen, muteert en nieuwe varianten vormt.

 We weten ook dat de kans op het ontstaan ​​van ernstigere varianten van varianten aanzienlijk wordt vergroot als mensen niet worden gevaccineerd.

Daarom hebben we ons aangesloten bij vele landen, organisaties en mensen over de hele wereld die hebben gevochten voor gelijke toegang tot vaccins voor iedereen.

 We hebben gezegd dat vaccinongelijkheid niet alleen levens en middelen van bestaan ​​kost in de landen die de toegang wordt ontzegd, maar dat het ook een bedreiging vormt voor de wereldwijde inspanningen om de pandemie te overwinnen.

 De opkomst van de Omicron-variant moet een wake-up call zijn voor de wereld dat vaccinongelijkheid niet mag blijven bestaan.

Zolang iedereen niet is ingeënt, loopt iedereen risico.

Totdat iedereen gevaccineerd is, mogen we verwachten dat er meer varianten zullen ontstaan.
 Deze varianten zijn mogelijk beter overdraagbaar, kunnen ernstigere ziekten veroorzaken en mogelijk resistenter tegen de huidige vaccins.

In plaats van reizen te verbieden, moeten de rijke landen van de wereld de inspanningen van opkomende economieën ondersteunen om zonder uitstel voldoende vaccindoses voor hun mensen te verkrijgen en te produceren.

Mede-Zuid-Afrikanen,

De opkomst van de Omicron-variant en de recente stijging van het aantal gevallen heeft duidelijk gemaakt dat we de komende tijd met dit virus zullen moeten leven.

We hebben de kennis, we hebben de ervaring en de tools om deze pandemie te beheersen, veel van onze dagelijkse activiteiten te hervatten en onze economie weer op te bouwen.
 We hebben het vermogen om te bepalen welke weg ons land inslaat.
 Ieder van ons moet zich laten vaccineren.

Ieder van ons moet basisgezondheidsprotocollen toepassen, zoals het dragen van maskers, het regelmatig wassen of ontsmetten van onze handen en het vermijden van drukke en gesloten ruimtes.
Ieder van ons moet verantwoordelijkheid nemen voor zijn eigen gezondheid en die van de mensen om ons heen.

Ieder van ons heeft een rol te spelen.

  • We zullen niet verslagen worden door deze pandemie.
  • We zijn er al mee gaan leren leven.
  • We zullen volharden, we zullen overwinnen en we zullen gedijen.

God zegene Zuid-Afrika en bescherm haar volk.
Dankjewel.


Het Wereld Toerisme Netwerk en Afrikaans Bureau voor Toerisme heeft opgeroepen tot een gelijke verdeling van vaccins en veranderingen om veilige internationale luchtvaart te verzekeren met COVID019

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Jürgen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz heeft sinds zijn tienerjaren in Duitsland (1977) continu gewerkt in de reis- en toerisme-industrie.
Hij stichtte eTurboNews in 1999 als de eerste online nieuwsbrief voor de wereldwijde reis-toerisme-industrie.

Laat een bericht achter