Airlines Luchtvaart Nieuws Medewerker Veiligheid vervoer Travel Wire Nieuws trending Now

FAA werd misleid om Boeing 737 MAX te certificeren: nieuwe federale Grand Jury Criminal Aanklacht

Forkner Boeing
Geschreven door Jürgen T Steinmetz

Een federale grand jury in het noordelijke district van Texas heeft vandaag een aanklacht ingediend tegen een voormalig Chief Technical Pilot van de Boeing Company (Boeing) wegens het misleiden van de Aircraft Evaluation Group (FAA AEG) van de Federal Aviation Administration in verband met de evaluatie van de Boeing 737 door de FAA AEG. MAX-vliegtuig, en plannen om de in de VS gevestigde luchtvaartklanten van Boeing te bedriegen om tientallen miljoenen dollars voor Boeing te krijgen.

Print Friendly, PDF & Email

De moord van Etihiopian Airlines en Lion Air heeft een naam: beschuldigd is Boeing Chief Technical Pilot Mark A. Forkner?

  • Op 28 oktober 2018 stortte een Boeing 737 MAX van Lion Air neer, waarbij 189 mensen omkwamen.
  • Op 10 maart 2019 stortte een Boeing 737 MAX van Ethiopian Airlines neer, waarbij 157 mensen omkwamen.
  • Op 14 oktober 2021 werd Boeing Chief Technical Pilot Mark A. Forkner in de Verenigde Staten aangeklaagd voor het misleiden van de FAA bij het autoriseren van de certificering van de Boeing MAX 737. Boeing bespaarde tientallen miljoenen dollars in deze certificeringssnelkoppeling.

Volgens gerechtelijke documenten ingediend in het Northern District of Texas Federal Court, zou Mark A. Forkner, 49, voorheen uit de staat Washington en momenteel uit Keller, Texas, de FAA AEG hebben misleid tijdens de evaluatie en certificering van Boeing's 737 MAX-vliegtuig.

Zoals beweerd in de aanklacht, heeft Forkner het bureau materieel valse, onnauwkeurige en onvolledige informatie verstrekt over een nieuw onderdeel van de vluchtbesturing voor de Boeing 737 MAX, het Maneuvering Characteristics Augmentation System (MCAS). Vanwege zijn vermeende misleiding was er in een belangrijk document dat door de FAA AEG werd gepubliceerd geen enkele verwijzing naar MCAS. In vliegtuighandleidingen en materiaal voor de opleiding van piloten voor in de VS gevestigde luchtvaartmaatschappijen ontbraken op hun beurt enige verwijzing naar MCAS - en de in de VS gevestigde luchtvaartklanten van Boeing kregen geen belangrijke informatie bij het nemen en afronden van hun beslissingen om Boeing tientallen miljoenen dollars te betalen voor 737 MAX vliegtuigen. 

"Forkner zou zijn vertrouwenspositie hebben misbruikt door opzettelijk kritieke informatie over MCAS achter te houden tijdens de FAA-evaluatie en certificering van de 737 MAX en van klanten van Boeings in de VS gevestigde luchtvaartmaatschappijen", zei assistent-procureur-generaal Kenneth A. Polite Jr. van het Strafhof van het ministerie van Justitie Afdeling. “Hiermee beroofde hij luchtvaartmaatschappijen en piloten van cruciale informatie over een belangrijk onderdeel van de vluchtbesturing van het vliegtuig. Regelgevers zoals de FAA hebben een vitale functie om de veiligheid van het vliegende publiek te waarborgen. Voor iedereen die overweegt de functie van een toezichthouder strafrechtelijk te belemmeren, maakt deze aanklacht duidelijk dat het ministerie van Justitie de feiten zal onderzoeken en u ter verantwoording zal roepen.”     

"In een poging Boeing geld te besparen, heeft Forkner naar verluidt kritieke informatie achtergehouden voor regelgevers", zei waarnemend Amerikaanse procureur Chad E. Meacham voor het noordelijke district van Texas. “Zijn harteloze keuze om de FAA te misleiden, belemmerde het vermogen van het agentschap om het vliegende publiek te beschermen en liet piloten in de steek, omdat ze geen informatie hadden over bepaalde 737 MAX-vluchtcontroles. Het ministerie van Justitie tolereert geen fraude, vooral niet in sectoren waar de inzet zo hoog is.”

"Forkner zou cruciale informatie over de Boeing 737 MAX hebben achtergehouden en de FAA hebben bedrogen, waarbij hij zijn verantwoordelijkheden en de veiligheid van de klanten en bemanningen van luchtvaartmaatschappijen schaamteloos negeerde", zegt adjunct-directeur Calvin Shivers van de FBI. “De FBI zal individuen zoals Forker verantwoordelijk blijven houden voor hun frauduleuze handelingen die de openbare veiligheid ondermijnen.”

"Er is geen excuus voor degenen die veiligheidsregelgevers misleiden omwille van persoonlijk gewin of commercieel opportunisme", zei inspecteur-generaal Eric J. Soskin van het Amerikaanse ministerie van Transport. “Ons kantoor werkt continu om de lucht veilig te houden om te vliegen en om het reizende publiek te beschermen tegen onnodig gevaar. De aanklachten van vandaag tonen onze niet-aflatende inzet om samen te werken met onze wetshandhavings- en vervolgingspartners om degenen die levens in gevaar brengen verantwoordelijk te houden.”

Volgens gerechtelijke documenten begon Boeing in en rond juni 737 met de ontwikkeling en marketing van de 2011 MAX. De FAA AEG was verantwoordelijk voor het bepalen van het minimumniveau van pilootopleiding dat een piloot nodig heeft om met de 737 MAX te vliegen voor een in de VS gevestigde luchtvaartmaatschappij, op basis van de aard en omvang van de verschillen tussen de 737 MAX en de eerdere versie van het 737-vliegtuig van Boeing, de 737 Next Generation (NG). Aan het einde van deze evaluatie heeft de FAA AEG het 737 MAX Flight Standardization Board Report (FSB Report) gepubliceerd, dat onder meer de bepaling van de verschillen-training van de FAA AEG voor de 737 MAX bevatte, evenals informatie over verschillen tussen de 737 MAX en de 737 NG. Alle in de VS gevestigde luchtvaartmaatschappijen moesten de informatie in het 737 MAX FSB-rapport gebruiken als basis voor het trainen van hun piloten om het vliegtuig te besturen.

Als Chief Technical Pilot van Boeing 737 MAX leidde Forkner het 737 MAX Flight Technical Team en was hij verantwoordelijk voor het verstrekken van echte, nauwkeurige en volledige informatie aan de FAA AEG over de verschillen tussen de 737 MAX en de 737 NG voor de evaluatie, voorbereiding en voorbereiding van de FAA AEG. en publicatie van het 737 MAX FSB-rapport.

In en rond november 2016 ontdekte Forkner informatie over een belangrijke wijziging in MCAS. In plaats van informatie over deze wijziging te delen met de FAA AEG, zou Forkner deze informatie opzettelijk hebben achtergehouden en de FAA AEG hebben misleid over MCAS. Vanwege zijn vermeende bedrog heeft de FAA AEG alle verwijzingen naar MCAS verwijderd uit de definitieve versie van het 737 MAX FSB-rapport dat in juli 2017 werd gepubliceerd. Als gevolg daarvan kregen piloten die met de 737 MAX vlogen voor de in de VS gevestigde luchtvaartmaatschappijen van Boeing geen informatie. over MCAS in hun handleidingen en trainingsmateriaal. Forkner stuurde kopieën van het 737 MAX FSB-rapport naar de in de VS gevestigde 737 MAX-luchtvaartklanten van Boeing, maar hield deze klanten belangrijke informatie over MCAS en het evaluatieproces van het 737 MAX FSB-rapport achter.

Op of rond 29 oktober 2018, nadat de FAA AEG vernam dat Lion Air Flight 610 — een 737 MAX — was neergestort in de buurt van Jakarta, Indonesië, kort na het opstijgen en dat MCAS actief was in de momenten voor de crash, ontdekte de FAA AEG de informatie over de belangrijke wijziging in MCAS die Forkner had achtergehouden. Na deze informatie te hebben ontdekt, begon de FAA AEG met het beoordelen en evalueren van MCAS. 

Op of omstreeks 10 maart 2019, terwijl de FAA AEG nog bezig was met het beoordelen van MCAS, vernam de FAA AEG dat Ethiopian Airlines Flight 302 - een 737 MAX - kort na het opstijgen was neergestort in de buurt van Ejere, Ethiopië en dat MCAS actief was in de momenten daarvoor de crash. Kort na die crash stonden alle 737 MAX-vliegtuigen aan de grond in de Verenigde Staten.

Forkner wordt beschuldigd van twee tellingen van fraude met vliegtuigonderdelen in de handel tussen staten en vier tellingen van fraude met overboekingen. Hij zal naar verwachting vrijdag voor het eerst voor de rechtbank verschijnen in Fort Worth, Texas, voor de Amerikaanse magistraatrechter Jeffrey L. Cureton van de Amerikaanse districtsrechtbank voor het noordelijke district van Texas. Als hij wordt veroordeeld, riskeert hij een maximumstraf van 20 jaar gevangenisstraf voor elke telling van draadfraude en 10 jaar gevangenisstraf voor elke telling van fraude met vliegtuigonderdelen in de handel tussen staten. Een rechter van de federale districtsrechtbank zal elke straf bepalen na overweging van de Amerikaanse richtlijnen voor veroordelingen en andere wettelijke factoren.

De Chicago-veldkantoren van de FBI en DOT-OIG onderzoeken de zaak, met de hulp van andere FBI- en DOT-OIG-veldkantoren.

Procureur-generaal Cory E. Jacobs, adjunct-chef Michael T. O'Neill en procureur-generaal Scott Armstrong van de afdeling Fraude van de Criminal Division, en assistent-advocaat van de VS Alex Lewis van het Amerikaanse Openbaar Ministerie voor het noordelijke district van Texas vervolgen de zaak.

Een aanklacht is slechts een aantijging, en alle beklaagden worden voor onschuldig gehouden totdat hun schuld boven redelijke twijfel in een rechtbank is bewezen.

Kopie van de ware aanklacht:

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Jürgen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz heeft sinds zijn tienerjaren in Duitsland (1977) continu gewerkt in de reis- en toerisme-industrie.
Hij stichtte eTurboNews in 1999 als de eerste online nieuwsbrief voor de wereldwijde reis-toerisme-industrie.

Laat een bericht achter