24/7 eTV Breaking NewsShow : Klik op de volumeknop (linksonder op het videoscherm)
Culture Horeca-industrie Hotels en resorts Nieuws Toerisme Update reisbestemming Brekend nieuws in de VS Diverse nieuws

Hotelgeschiedenis: Libby's Hotel and Baths, New York, NY

Libby's Hotel en Baden

Aan het eind van de jaren twintig schoot de aandelenmarkt omhoog, boekten bedrijven recordwinsten en bouwden ontwikkelaars in hoog tempo nieuwe gebouwen.

Print Friendly, PDF & Email
  1. Hypotheekbedrijven begonnen door hypotheek gedekte effecten aan te bieden, een nieuw type belegging.
  2. Een van de nieuwe gebouwen was het 12 verdiepingen tellende Libby's Hotel and Baths, gebouwd in 1926 op de hoek van Chrystie Street en Delancey Street in de Lower East Side van New York.
  3. Het was het eerste volledig joodse luxehotel met een sierlijk zwembad, moderne fitnessruimte, Russisch-Turkse baden en lounges die openstonden voor de hele gemeenschap.

De ontwikkelaar was Max Bernstein, een immigrant uit Slutzk, Rusland, die in 1900 met zijn gezin in New York aankwam toen Max 11 jaar oud was. De straten waar Max opgroeide aan de lagere oostkant waren gevuld met verkopers van handkarren, sommige met paardenkarren, kinderen die straatspelletjes speelden en huurkazernes die op de stoepen gezellig kletsten. Helaas, toen zijn moeder Libby binnen een jaar stierf, liep Max van huis weg en bracht de nacht door in een klein park in de buurt. In latere jaren zei Max dat zijn droom om Libby's Hotel te bouwen op de hoek van Chrystie Street en Delancey Street die nacht in hem opkwam.

Na jarenlang een reeks restaurants te hebben gehad, elk genaamd Libby's, kon Max land verwerven op zijn favoriete hoek waar hij het hotel bouwde dat op 5 april 1926 werd geopend. Max was blijkbaar een geboren publicist omdat hij een buitengewoon veel energie en geld in een uitgebreide promotiecampagne in de vele Jiddischtalige dagbladen. Op de openingsdag zal de New York Times voegde zich bij de andere kranten om verslag uit te brengen van de grote opening. Het Libby Hotel had een spectaculaire lobby van twee verdiepingen met een rijk gekleurd gipsplafond ondersteund door gecanneleerde marmeren zuilen. Het hotel had vergaderzalen, balzalen en twee koosjere restaurants. Max hield liefdadigheidsevenementen en zwemlessen voor buurtkinderen.

Het Libby Hotel zond uit vanaf het eerste Jiddische radiostation, WFBH (vanaf de top van het Westside Hotel Majestic) met beroemde entertainers, live theater en beroemdheden als Sol Hurok, Rube Goldberg en George Jessel. Bernstein spaarde kosten noch moeite door Josef Cherniavsky aan te nemen als zijn muzikaal leider, leider van de Jiddisch-Amerikaanse Jazz Band en algemeen bekend als de Joodse Paul Whiteman. De eerste twee jaar leek het hotel een enorm succes, maar eind 1928 stortte het dak in.

een overvloed aan nieuwe hotels waren geopend in New York. Velen begonnen, om solvabel te blijven, zich te richten op de Joden, waardoor Max' klantenkring werd overgeheveld. Max had misschien beter kunnen concurreren als zijn emotionele toestand niet al in een neerwaartse spiraal zat; op 20 oktober 1926 stierf zijn vrouw Sarah. In een later proces zou Max getuigen dat hij door het verdriet dat hij ervoer niet in staat was te functioneren.

Bovendien was zijn primaire schuldeiser de American Bond and Mortgage Company (AMBAM), een onbetrouwbare roofzuchtige geldschieter. Vlak voor de beurscrash van 1929 deed AMBAM beslag op het hotel en, in een vreemde speling van het lot, benoemde burgemeester Jimmy Walker Joseph Force Crater, een aan Tammany gelieerde advocaat als de ontvanger. Volgens rechter Crater had AMBAM voorkennis van het plan van de stad om Chrystie Street te verbreden. In ieder geval beweerde AMBAM nu dat het hotel $ 3.2 miljoen waard was (na Libby's Hotel te hebben gewaardeerd op slechts $ 1.3 miljoen voor executie). Via een eminent domein nam New York City het eigendom over en betaalde AMBAM $ 2.85 miljoen. De stad sloopte vervolgens de gebouwen in het blok, waaronder het Libby's Hotel and Baths van Max Bernstein.

Maar er is meer aan het verhaal. In 1931 werd AMBAM veroordeeld voor een soortgelijk plan met betrekking tot het Mayflower Hotel in Washington, DC. Dezelfde rechter Crater was de ontvanger van de Mayflower-afscherming. Hij verdween vier maanden later en is sindsdien niet meer gevonden. Chrystie Street werd verbreed, de Grote Depressie begon en uiteindelijk werd de site door Robert Moses veranderd in het Sara Delano Roosevelt Park.

Toen Max Bernstein op 13 december 1946 stierf, New York Times overlijdensbericht schreef: "Max Bernstein, 57, ooit hoteleigenaar ... Bouwde een gebouw van $ 3,000,000 in sloppenwijken, alleen om Memorial to Mother Razed te zien."

Dat zou het einde zijn van dit fascinerende verhaal, behalve dat de... Pakn Treger* artikel meldde het volgende vervolg:

Het verhaal van Libby raakte in de vergetelheid tot de zomer van 2001, toen een deel van het trottoir bij de hoek van Chrystie en Delancey Street instortte, waardoor een zinkgat ontstond. Het gat werd groot genoeg om een ​​hele boom in te slikken en begon de stadsstraten en het nabijgelegen seniorencentrum in Sara Delano Roosevelt Park binnen te dringen. In die onschuldige dagen voor 11 september leek het zinkgat de grootste bedreiging voor Lower Manhattan.

Stadsingenieurs wisten de oorzaak niet, dus lieten ze een camera in de leegte zakken. Tot hun verbazing vonden ze 22 voet onder het oppervlak een intacte kamer, compleet met boekenkasten. Bij het doorzoeken van archiefstukken in het Gemeentearchief kwamen ze erachter dat daar ooit Libby's Hotel stond en dat ze een kamer in de kelder hadden ontdekt. In een New York Times artikel van 11 september 2001, New York City Parks Commissioner Henry J. Stern werd als volgt geciteerd: "Het doet me denken aan Pompeii."

In tegenstelling tot Pompeii is er geen poging gedaan om de kamer te bereiken of op te graven. De stadsingenieurs kozen ervoor om het met specie te vullen en de kamer en zijn mysterieuze inhoud te begraven. Er werd een nieuwe boom geplant en het park werd opnieuw geasfalteerd.

* "Ritz met een Shvitz" door Shulamith Berger en Jai Zion, Pakn Treger, Lente 2009

Zijn nieuwe boek "Great American Hotel Architects Volume 2" is zojuist gepubliceerd.

Andere gepubliceerde hotelboeken:

• Grote Amerikaanse hoteliers: pioniers van de hotelindustrie (2009)

• Gebouwd om lang mee te gaan: 100+ jaar oude hotels in New York (2011)

• Gebouwd om lang mee te gaan: 100+ jaar oude hotels ten oosten van de Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar van het Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)

• Gebouwd om lang mee te gaan: 100+ jaar oude hotels ten westen van de Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Deel 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Deel 3: Bob en Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Al deze boeken kunnen worden besteld bij AuthorHouse door te bezoeken www.stanleyturkel.com en klikken op de titel van het boek.

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

Laat een bericht achter