Airlines Luchtvaart Brekend internationaal nieuws Interviews Nieuws Herbouw Saoedi-Arabië Breaking News Toerisme Update reisbestemming Reisgeheimen trending Now Diverse nieuws

Luchtvaart en COVID-19 in Saoedi-Arabië: zoals gezien door de CEO van flyadeal

vliegendeal
Luchtvaart en COVID-19 in Saoedi-Arabië, gezien door de CEO van flyadeal

Om de luchtvaart in Saoedi-Arabië te laten stijgen, moet het land meer bezoekers toelaten en het toerisme uitbreiden terwijl het te maken heeft met het coronavirus.

Print Friendly, PDF & Email
  1. Het Koninkrijk Saoedi-Arabië begon in september 2019 buitenlandse toeristen te verwelkomen door een nieuw visumregime voor 49 landen in te voeren.
  2. De ambitie van de Saoedische kroonprins Mohammad bin Salman is om afstand te nemen van een olie-afhankelijke economie en van toerisme een belangrijke pijler te maken.
  3. Hoe Flyadeal-luchtvaartmaatschappij eraan werkt om die uitdaging aan te gaan op de hielen van COVID-19.

Richard Maslen van CAPA Live sprak met Con Korfiatis, CEO van Saudia Arabian airline flyadeal, de nieuwste luchtvaartmaatschappij van het Midden-Oosten, gevestigd in Jeddah, die in 2017 van start ging. 19, en hoe een jonge luchtvaartmaatschappij de natie kan helpen haar luchtvaartdoelen te bereiken. Hieronder volgt het transcript van hun discussie.

Richard Maslen:

Welkom bij dit laatste interview met de CEO van een luchtvaartmaatschappij als onderdeel van de CAPA Live-serie. Vandaag ga ik spreken met Con Korfiatis, de CEO van flyadeal, een Saoedi-Arabische luchtvaartmaatschappij dat is onderdeel van de Saudi Group. Con, welkom bij CAPA Live.

Met Korfiati's:

Hoi, Rich. Hoe gaat het? Goed om je weer te zien.

Richard Maslen:

Het gaat goed met mij. Dank je. Dus de komende 30 minuten gaan we een praatje maken over de luchtvaart in Saoedi-Arabië. Over de visie van Saoedi-Arabië gesproken om zijn economie meer open te stellen, meer bezoekers toe te laten en gewoon te diversifiëren, weg van de olie- en hulpbronnenactiviteiten die het voorheen had. We zullen een praatje maken met Con over flyadeal, de oprichting ervan, hoe het is gegroeid en hoe COVID zijn plannen heeft beïnvloed en hoe het naar de toekomst kijkt zodra de internationale stabiliteit terugkeert en luchtvaartmaatschappijen weer kunnen groeien. Dus Saoedi-Arabië was vroeger een land dat echt moeilijk toegankelijk was, zeer restrictief met zijn visumbeleid. Maar toerisme is nu een belangrijke pijler van de ambitieuze hervormingsstrategie van de Saoedische kroonprins Mohammad bin Salman om afstand te nemen van de olie-afhankelijke economie.

Het koninkrijk opende in september 2019 zijn deuren voor buitenlandse toeristen door een nieuw visumregime in te voeren voor 49 landen. En hij wil dat de sector tegen 10 2030% van zijn bruto binnenlands product bijdraagt. Dit zijn gewaagde stappen van een markt waar veel mensen veel vooroordelen over hebben. Dus, Con, om te beginnen, zou het goed zijn om een ​​beetje context te krijgen over hoe dit allemaal heeft gewerkt. Het was de eerste dagen voordat COVID toesloeg, maar er moeten enkele tekenen zijn geweest dat u begint te zien of de markt opengaat.

Met Korfiati's:

Absoluut. Goede introductie, Rich. Kijk, een ongelooflijke tijd om hier te zijn, en het was echt een grote aantrekkingskracht voor mij toen ik naar Saoedi-Arabië kwam en naar de flyadeal-kans keek en deze tot leven bracht. Ik denk, zoals je zegt, het koninkrijk is historisch gezien een beetje gesloten, zeker gesloten voor toerisme, open voor zaken, maar ik denk dat het op een of andere manier beperkt was, of misschien waren de zakelijke kansen er niet op dezelfde manier. Een economie die overwegend op hulpbronnen was gebaseerd, hoewel ze dat nog steeds is en die nog een lange levenslijn voor de boeg heeft. Het kijkt naar de langere termijn en zegt: "Nou, oké, wat moeten we nog meer doen voor levensvatbaarheid op de lange termijn?" En dit is echt een land dat niet rijk is aan hulpbronnen, rijk aan zoveel andere dingen.

Het heeft een aantal absoluut spectaculaire sites en plaatsen om te bezoeken. Het heeft een prachtige oceaan, het heeft bergen, het heeft delen van het land die sneeuw krijgen. Geloof het of niet. Je hebt daar een aantal ongelooflijke dessertsites en architectuur en geschiedenis. En eigenlijk zijn er ook andere industrieën om te exploiteren. Je hebt een grote populatie. We hebben de grootste binnenlandse bevolking in de GCC. Het is zeer goed opgeleid en gekwalificeerd en zeker een aantal andere industrieën kunnen hier overleven en bloeien. Ik denk dat de eersten die we buiten horen nogal infrastructuur en toerisme gerelateerd zijn, en dat is fantastisch, want het is duidelijk dat we mensen in staat moeten stellen om hier te komen verkennen en zaken te doen, of om hier vakantie te vieren of om hier te komen voor religieuze doeleinden of een andere reden, tenzij u ervoor kiest om te komen. En die kansen zijn er om te worden benut.

Ik denk dat de reden dat vóór COVID de flyadeal tot stand kwam, was dat de Saudi Group een witte ruimte zag voor een echte goedkope luchtvaartmaatschappij in het koninkrijk. En ik zou zeggen dat de regio, het Midden-Oosten een beetje schaars is van het soort goedkope modellen dat je zo vaak ziet en zo'n aanzienlijke marktpenetratie heeft gecreëerd in plaatsen zoals Europa en Noord- en Zuid-Amerika en Oost-Azië en rond deze regio, nog niet zo veel. En zo erg ambitieus, agressief, en heeft zeker infrastructuur en transport nodig om dat bij te houden. Anders zullen ze nooit het soort cijfers behalen dat ze tegen 2030 zouden willen behalen.

Dus hier zijn we flyadeal, we zijn vorig jaar september drie geworden, dus we zijn nog steeds een jonge luchtvaartmaatschappij. We kwamen eind '17 uit de dozen, op de nationale feestdag toen we met diensten begonnen, en groeiden al snel uit tot 11 nieuwe Airbus 320ceo-vliegtuigen. We zijn sindsdien een beetje stilgevallen, deels vanwege een verandering in een soort van smalle lichaamsrichting in '19, waardoor we minder snel meer vliegtuigen konden nemen. En toen in '20, waar we hadden gehoopt behoorlijk agressief te groeien in termen van vlootgroei en bestemmingen, is dat niet uitgelopen vanwege de crisis waarin we momenteel leven. En we weten nog steeds niet zeker wanneer we er helemaal doorheen zullen komen. Dus misschien om samen te vatten waar we in die drie jaar moeten zijn.

Dus vandaag, terwijl we staan ​​met 12 vliegtuigen, hebben we vorig jaar onze eerste NEO genomen, we staan ​​op het punt een mijlpaal van 10 miljoen passagiers te bereiken in termen van het aantal mensen dat we hebben vervoerd. We zijn nog steeds een binnenlandse operator, maar we hebben wel plannen om ergens dit jaar internationaal te zijn. Dus binnenlands en we zijn in dat tijdsbestek de op een na grootste luchtvaartmaatschappij in eigen land geworden, wat echt voor de periode dat we er zijn echt een verbazingwekkende prestatie is. En een bewijs dat de markt echt klaar is voor een echt goedkoop product en dat het publiek er gebruik van maakt.

Richard Maslen:

Het is echt interessant Con. En natuurlijk had je het over een grote groei en zag je er heel positief uit, het is duidelijk dat de start van 2020 iedereen met een grote schok heeft geraakt, niemand anticipeerde op wat er was gebeurd. Welke invloed heeft dit op u gehad? En hoe heeft Saudi-Arabië gewerkt om de verspreiding van COVID daadwerkelijk te beheersen?

Met Korfiati's:

Er is geen speelboek voor wat we hebben meegemaakt in 2020, en de wereld heeft moeten innoveren en aanpassen en heel wendbaar zijn gezien de gevaren waarmee je wordt geconfronteerd in termen van hoe je ... Nou, ik denk dat als een mensheid, maar ook als een Ook geografie en zaken, we waren niet meer of minder immuun dan waar dan ook. Eind maart gingen we volledig op slot. Het begon het internationaal op slot te doen. Dat was ik denk aan de derde week van maart en nog geen week later werden we ook in eigen land opgesloten. Dus alle vluchten van en naar het koninkrijk en in eigen land in het koninkrijk en al het openbaar vervoer stopten effectief van de ene op de andere dag, en dat duurde ongeveer twee en een halve maand in eigen land, op 31 mei mochten we in eigen land terugkomen. Maar net voordat ik bij die periode kwam, denk ik dat het in die lockdown-periode behoorlijk ernstig was.

En we hadden avondklok, mensen konden niet meer dan twee kilometer van de thuisbasis reizen en veel maatregelen die je in veel delen van de wereld zag. Het koninkrijk bewoog zich snel en snel en tamelijk conservatief in termen van de genomen maatregelen. En echt, ik denk dat de geweldige resultaten en lage COVID-statistieken die we hier sinds vorig jaar hebben, een bewijs zijn dat die maatregelen net zo goed waren als ze misschien frustrerend waren vanuit een zakelijk oogpunt en andere gezichtspunten waar mensen zijn echt fervente reizigers hier, bijvoorbeeld, en om hier lokaal volledig opgesloten te zitten in iets heel vreemds, dus we moesten die periode doorkomen. Conservatief werden de binnenlandse vluchten eind mei opnieuw ingevoerd. We hadden COVID-maatregelen, die we nog steeds aan boord doen. In ons geval als narrowbody-operator mogen we de middelste stoel niet verkopen en op de wide-body-flights kunnen ze geen stoel naast een verkochte stoel verkopen.

En dus zijn er beperkingen aan boord. Er zijn duidelijk maatregelen genomen rond luchthavens zelf en hoe je in- en uitstroomt door verschillende checkpoints op en dergelijke, en de luchthavens waren beperkt in de slots. We mochten in het begin maar terugkomen op 20% van de frequentie en dat wordt geleidelijk opgevoerd. Het is dus een langzame introductie geweest, maar opmerkelijk genoeg hebben we ontdekt dat er een zeer sterke honger is naar binnenlandse reizen. De zaken kwamen terug, het religieuze verkeer was nog steeds depressief omdat de belangrijkste religieuze locaties aan de kant van het land waar we wonen nog steeds gesloten waren. Dus aanvankelijk was het zakelijk, er kwam een ​​beetje [onhoorbaar 00:08:42] terug en interessant genoeg een ontwikkeling van een binnenlands toerismebedrijf, aangezien mensen niet internationaal konden reizen. En zo snel vooruit ongeveer een jaar later zijn we terug bij, tenminste in het geval van flyadeal, tot ongeveer 90% van de frequenties die we eerder deden.

En sinds de eerste dag, eigenlijk door die opbouw, zijn onze vluchten vol geweest. De stoelen mochten verkopen die we bezetten, en dat is niet alleen onze ervaring, maar het is ook de ervaring van andere lokale luchtvaartmaatschappijen. Het is een zeer robuuste binnenlandse markt geweest. En in ons geval zijn we gezegend omdat we vóór de lockdown nog maar een huishoudelijke operator waren. We waren nog niet begonnen aan een internationale reis en hebben ook niet een aanzienlijk deel van onze vloot dat aan internationale reizen was gewijd. We hebben het dus opmerkelijk goed gedaan in een heel, heel moeilijke omgeving tot het punt waarop flyadeal zijn volledige personeelsbestand door de crisis heen heeft weten te behouden, iedereen aan het werk heeft gehouden en iedereen bezig heeft gehouden. En we hebben het geluk dat we in een markt en een operator van de omvang zijn geweest dat we dat hebben kunnen bereiken, dus we zijn tevreden. We kijken hopelijk uit naar een aantal slimste jongens dit jaar, maar het is nog een beetje vroeg om te vertellen.

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Linda Hohnholz, eTN-redacteur

Linda Hohnholz schrijft en redigeert artikelen sinds het begin van haar carrière. Ze heeft deze aangeboren passie toegepast op plaatsen als Hawaii Pacific University, Chaminade University, het Hawaii Children's Discovery Center en nu TravelNewsGroup.