Brekend internationaal nieuws Caribbean Culture Horeca-industrie Hotels en resorts Jamaica Breaking News Luxe Nieuws Nieuws Mensen Herbouw Resorts Verantwoordelijk Toerisme Update reisbestemming Reisgeheimen Travel Wire Nieuws trending Now Diverse nieuws

Een nieuwe definitie van de manier waarop de wereld op vakantie gaat

sandalen
het herdefiniëren van de manier waarop de wereld op vakantie gaat

De legendarische Jamaicaanse ondernemer Gordon "Butch" Stewart, een van de meest levendige persoonlijkheden in de horeca en oprichter van Sandals Resorts International, 's werelds toonaangevende all-inclusive resortbedrijf, stierf op 79 januari 4 op 2021-jarige leeftijd. Een niet te stoppen kracht, die Stewart was verheugd de kansen te trotseren door de verwachtingen te overtreffen en bouwde in zijn eentje het meest bekroonde vakantiemerk ter wereld van één resort in Jamaica tot meer dan twee dozijn verschillende resorts en villa's in het Caribisch gebied, waarmee hij de manier waarop de wereld op vakantie gaat opnieuw definieert.

Butch Stewart, een zoon van Jamaica, werd geboren in Kingston op 6 juli 1941 en groeide op langs de noordkust van het eiland, een tropisch paradijs dat nu beschikt over een aantal van zijn Luxury Included® Sandals and Beaches Resorts en waar zijn liefde voor de zee , dominostenen en vrij ondernemerschap werden gezaaid. Zeker vanaf het begin dat hij zijn eigen bedrijf wilde runnen, stapte Stewart op 12-jarige leeftijd voor het eerst in de horeca en verkocht vers gevangen vis aan lokale hotels. Zijn succes raakte hem 'verslaafd' en zijn enthousiasme voor ondernemerschap nam nooit af.

Na zijn middelbare schoolopleiding in het buitenland te hebben afgerond, keerde Stewart terug naar Jamaica, waar hij zijn aangeboren talent als meesterverkoper demonstreerde bij de gerenommeerde Nederlandse Curaçao Trading Company. In 1968 waagde Stewart zijn kans. Zonder onderpand, maar met erkenning van het comfort dat airconditioning tot een essentiële service zou maken, Stewart overtuigde de Amerikaanse fabrikant Fedders Corporation om hem toe te staan ​​hun merk in Jamaica te vertegenwoordigen. Daarmee werd Stewart's fundamentele bedrijf - Appliance Traders Limited (ATL) geboren, en hij was op weg.

Bij ATL ontwikkelde Stewart een eenvoudige bedrijfsfilosofie die hij vaak formuleerde: "Ontdek wat mensen willen, geef het aan hen en overtref daarmee hun verwachtingen." Dit zou de standaard worden voor elke Stewart-onderneming en in praktijk worden gebracht door elke werknemer van de vele bedrijven die Stewart zou gaan oprichten, waaronder en misschien wel het belangrijkste, Sandals Resorts International.

Stewart richt Sandals Resorts op

In 1981, met de gave om kansen te herkennen, vond Stewart er een in Bay Roc: een vervallen hotel aan een prachtig strand in Montego Bay, Jamaica. Zeven maanden en $ 4 miljoen aan renovaties later zou Sandals Montego Bay worden geopend als het vlaggenschip van wat tegenwoordig de meest populaire bekroonde, all-inclusive resortketen ter wereld is.

Hoewel Stewart nooit aanspraak heeft gemaakt op het uitvinden van het allesomvattende concept, wordt hij wereldwijd erkend vanwege zijn onvermoeibare inspanningen om de ervaring te verbeteren, zijn gasten een onovertroffen niveau van luxe te bieden en zijn zekerheid te delen dat een Caribisch bedrijf met succes kan concurreren met elk organisatie in de wereld. Hij heeft beide bereikt.

“Ik had van het concept gehoord, maar destijds waren de diensten en kamers erg basic. In tegenstelling daarmee had ik me voorgesteld dat we een luxe resort zouden kunnen introduceren om klanten zoveel meer te bieden. Dus we hebben het geperfectioneerd. Alleen de meest comfortabele kingsize hemelbedden, goed onderhouden tuinen, knusse hangmatten en het soort warme, verfijnde service waar het Caribisch gebied bekend om staat. Net zo belangrijk was om op het absoluut beste strand te zijn, want daar droomt iedereen van. "

Waar andere zogenaamde "all-inclusives" maaltijden en kamers tegen een vast tarief aanboden, dekten de prijzen van Sandals Resorts gastronomische eetgelegenheden, drankjes van topmerken, fooien, luchthaventransfers, belastingen en alle land- en watersportactiviteiten. De maaltijden van de concurrenten waren in buffetstijl, dus Stewart creëerde specialiteitenrestaurants op het terrein met hoge culinaire normen en service met witte handschoenen. Sandals Resorts was ook het eerste Caribische hotelbedrijf dat whirlpools en satelliettelevisieservice aanbood, de eerste met zwembadbars in het zwembad en de eerste die garandeerde dat elke kamer is uitgerust met een kingsize bed en een föhn. Meer recente innovaties omvatten een kenmerkend spa-concept - Red Lane® Spa, kenmerkende luxe suites ontworpen voor privacy en ultieme verwennerij, gratis wifi en kenmerkende partnerschappen met iconische organisaties zoals Microsoft Xbox® Play Lounge, Sesame Workshop, PADI, Mondavi® Wines , Greg Norman Signature Golf-banen en de in Londen gevestigde Guild of Professional English Butlers. En in 2017 introduceerde Stewart de eerste accommodaties over het water in de Caraïben, die snel werden uitgebreid met Over-the-Water-bars en Over-the-Water-trouwkapellen.

Door standvastig vast te houden aan het "we kunnen het beter" -principe om zijn gasten te plezieren, koesterde Stewart een bedrijf dat vrij was om zich voor te stellen en vrij om consequent de lat hoger te leggen. Dit ethos leverde hem de titel 'King of All-Inclusives' op, waarmee hij het aanzien van het all-inclusive-format veranderde en Sandals Resorts tot het meest succesvolle merk in de categorie maakte - met een bezettingsgraad van meer dan 85 procent het hele jaar door. ongeëvenaarde terugkerende gastfactor van 40 procent en vraag die heeft geleid tot een ongekende uitbreiding, inclusief de creatie van aanvullende concepten zoals Beaches Resorts, nu de industriestandaard voor uitmuntendheid in gezinsvakanties op het strand.

Butch Stewart was dol op sandalen. Op het moment van zijn overlijden was hij druk bezig met plannen voor de onlangs aangekondigde uitbreidingen naar het Nederlandse eiland Curaçao en St. Vincent. 

Stewart als staatsman

Stewart's leiderschap hielp de reisindustrie van Jamaica nieuw leven in te blazen en leverde hem het respect van zijn leeftijdsgenoten en de bewondering van zijn landgenoten op. Hij werd in 1989 verkozen tot voorzitter van de particuliere sectororganisatie van Jamaica en werd in 1995 opgenomen in de 'Hall of Fame'. Hij was tien jaar lang directeur van de Jamaica Tourist Board en voorzitter van de Jamaica Hotel and Tourist Association in halverwege de jaren 80, een bekwaam evenwicht tussen de prioriteiten van de overheid en de particuliere sector, het verzoenen van de zorgen van grote en kleine Jamaicaanse hotels, en het vergroten van het publieke begrip van de toeristenindustrie. In 1994 leidde Stewart een groep investeerders om de leiding te nemen over Air Jamaica, de grootste regionale luchtvaartmaatschappij in het Caribisch gebied. Het was een lastige taak - vliegtuigen waren vuil, service was onverschillig en tijdschema's werden zelden gehaald, waardoor het marktaandeel en de inkomsten kelderden. 

Toen Stewart tussenbeide kwam, drong hij aan op een passagiersvriendelijke aanpak: tijdige service, minder wachtrijen, meer training voor al het personeel en kenmerkende gratis champagne op vluchten om de nadruk te leggen op beter eten. Hij opende ook nieuwe routes in het Caribisch gebied, bracht nieuwe Airbus-jets aan en richtte een Montego Bay-hub op voor vluchten van en naar de Verenigde Staten. Net als bij ATL en Sandals Resorts bleek de formule van Stewart succesvol en eind 2004 gaf Stewart de luchtvaartmaatschappij terug aan de regering met een omzetstijging van meer dan US $ 250 miljoen.

Het was niet de eerste keer dat Stewart zijn land te hulp kwam. In 1992 wekte hij de bewondering van Jamaicanen op met het "Butch Stewart Initiative", waarbij hij 1 miljoen dollar per week in de officiële valutamarkt pompt tegen onder de geldende wisselkoersen om de daling van de Jamaicaanse dollar een halt toe te roepen. Dr. Henry Lowe, destijds president en CEO van Blue Cross, schreef aan Stewart: “Ik schrijf u om u oprecht te feliciteren met het geweldige initiatief dat zo veel heeft gedaan, niet alleen voor de versterking van onze munt, maar meer nog. , voor het nieuwe gevoel van hoop en positieve kijk dat nu door ons allemaal als Jamaicanen wordt ervaren. "

Minder bekend is wellicht de omvang van Stewarts aanzienlijke filantropie, waar hij meer dan 40 jaar heeft bijgedragen aan het verbeteren en vormgeven van het leven van Caribische mensen. Zijn werk, geformaliseerd met de oprichting in 2009 van The Sandals Foundation, biedt ondersteuning, variërend van het bouwen van scholen en het betalen van leraren tot het brengen van gezondheidszorg tot de deur van degenen die het zich niet kunnen veroorloven. Dit naast zijn onvermoeibare steun aan een breed scala aan milieu-initiatieven. Naast het werk van de Foundation heeft Stewart miljoenen geschonken aan goede doelen, zoals het vieren van de moed van veteranen en eerstehulpverleners en het helpen van mensen in de nasleep van verwoestende orkanen.

In 2012 richtte Stewart de Sandals Corporate University op, gericht op het bieden van professionele ontwikkeling voor werknemers door middel van gerenommeerde opleidings- en trainingsprogramma's. Met toegang tot meer dan 230 cursussen en externe partnerschappen met 13 vooraanstaande lokale en internationale universiteiten, kan elk personeelslid solliciteren, zijn kennis verbreden en zijn carrière vooruit helpen.

Stewarts successen in het bedrijfsleven en in het leven hebben hem meer dan 50 welverdiende lokale, regionale en internationale onderscheidingen en onderscheidingen opgeleverd, waaronder Jamaica's hoogste nationale onderscheidingen: The Order of Jamaica (OJ) en Commander of the Order of Distinction (CD). In 2017 werd Stewart geëerd met de inaugurele Lifetime Achievement Award op de jaarlijkse Caribbean Hotel & Resort Investment Summit (CHRIS), georganiseerd door het Burba Hotel Network, waarmee hij zijn belangrijke bijdrage aan de horeca markeert. "Het succes van Sandals heeft bijgedragen aan de groei van de toeristenindustrie en economieën, niet alleen in Jamaica maar in het hele Caribisch gebied", aldus Jim Burba, president van BHN. "Het woord 'icoon' is zeker van toepassing op Butch Stewart."

Het was voor Stewart een verrukking als hij ergens ter wereld aan het dineren was en een opgewonden personeelslid vertelde hem dan: 'Dankjewel. Ik ben begonnen bij Sandals. "

Lees hier meer.

Print Friendly, PDF & Email

Over de auteur

Linda Hohnholz, eTN-redacteur

Linda Hohnholz schrijft en redigeert artikelen sinds het begin van haar carrière. Ze heeft deze aangeboren passie toegepast op plaatsen als Hawaii Pacific University, Chaminade University, het Hawaii Children's Discovery Center en nu TravelNewsGroup.